耶穌的祖先(3)

梅瑟

前言

雅各伯帶著十二個見子原居於客納罕地,為了逃避荒年,隨著兒子們遷移到埃及,並在那裡定居。四百年後,這個遊牧部落已經變成了一個小民族;使我們記起天主對亞巴郎所許下「要他成為一個大民族」的事,已日漸兌現。由於他們人口繁盛而引來埃及王法郎的種種迫害,過著牛馬般的奴隸生活。最後,天主動了慈心,決意要救他們出離埃及。這個天主拯救出埃及的民族,即是本課程第一篇中所說的以色列民族。

天主召叫梅瑟

天主為了要實踐諾言和祂拯救人類的計劃,常常利用人類歷史中的許多事跡和人物,去達成祂的諾言。梅瑟一生的事跡就是一個例子。

梅瑟是雅各伯肋未族的後代,他出生時,正值埃及王法郎出令殺害初生男嬰的時刻。因著天主的安排,梅瑟出生後,不但未被殺死,且被公主收養在法郎的皇宮裡,接受高等的教育。該子長大後,公主收他為義子,並取名「梅瑟」。由於梅瑟是經由他母親親手撫養長大,所以他對他的同胞有一份深厚的感情,但是也因為他被收作公主的義子,這使他日後蒙天主召叫時,能夠負起解救同胞的責任。

有一天,梅瑟目睹一個埃及人正在拷打做苦工的以色列人,他不忍見同族人受害,於是便殺了那個埃及人。後來,這事被埃及王知道了,決意要殺害梅瑟,梅瑟便逃到米德揚去,然後在那裡結婚生子,定居下來。(參閱出谷紀第二章)

這時候,以色列人正受著嚴重的迫害,他們發出哀號,向天主求救,天主便派遣梅瑟為他們出頭。

「那時梅瑟為他的岳父,米德揚的司祭耶特洛放羊;一次他趕羊往曠野裡去......上主見他走來觀看,天主便由荊棘叢中叫他說:『梅瑟!梅瑟!』他答說:『我在這裡。』天主說:『不可到這邊來!將你腳上的鞋脫下,因為你所站的地方是聖地。』又說:『我是你父親的天主,亞巴郎的天主,依撒格的天主,雅各伯的天主。』梅瑟因為怕看見天主,就把臉遮起來。上主說:『我看見我的百姓在埃及所受的痛苦,聽見他們因工頭的壓迫而發出的哀號,我已注意到他們的痛苦。所以我要下去拯救百姓脫離埃及人的手,領他們離開那地方,到一個美麗寬闊的地方,流奶流蜜的地方。......現在以色列子民的哀號已達於我前,我也親自看見埃及人加於他們的迫害。所以你來,我要派你到法郎那裡,率領我的百姓以色列出離埃及。』梅瑟對天主說:『我是誰,竟敢去見法郎,率領以色列子民出離埃及?』上主回答說:『我必與你同在;幾時你將我的百姓由埃及領出來,你們要在這座山上崇拜天主,你要以此作為我派你的憑據。』」 (出 3:1-20)

從這一段記載中,我們看到梅瑟的聖召是在天主照顧下的一種長期準備:自出生便逃過殺身之禍,且在宮中接受一種準備將來做領袖的教育。但是,他沒有帶領群眾揭竿起義,反而遭到逃亡,離開埃及,就在這流落異鄉之際,他得到天主的召喚。

從「召叫」的對話中,梅瑟曾提出疑問:「我是甚麼人,竟敢去法老王那兒?......」謙虛使他面對此重任時感到猶疑不決;另一方面,可見到天主給人絕對「自由」去回應祂的召喚。結果,梅瑟還是照上主的話聽命行事。

以色列人離開埃及

為了使梅瑟更有信心,也為了報答他慷慨接受派遣,天主特別告訴他自己的名字:「我是自有者。」(出 3:13-14) 這說明天主是獨立自有的。梅瑟便以此告訴埃及王,要求釋放以色列民出離埃及,但埃及王竟說將加倍奴役民眾;於是梅瑟再度乞求天主,天主便在埃及降下十大災難。

首先,祂把尼羅河變成血河;又使蛤蟆遍行於地,甚至侵入房屋;然後又打發成千上萬的蚊子到處為害。除此之外,使牛群染上獸疫;人獸都得了瘡疫;不久天降冰雹,傷及草木、走獸、行人。第八災是蝗蟲,第九災是三天大黑暗。但是法老王仍執迷不悟,堅持不肯放走以色列民出埃及。於是天主又對梅瑟說:「還有一樣災罰,我要降在法郎和埃及人的身上,以後他必要釋放你們離開此地......午夜時,我要走遍埃及,凡埃及國,從坐寶座的法郎的長子,直到推磨婢女的長子,以及牲畜的一切頭胎,都要死亡。埃及全國要有大哀號。」(出 11:1,4-5)

為了使以色列人免受這災難,天主叫梅瑟告訴全體以色列人,每家都殺一隻公羔羊,將羔羊血塗在門框上以作記號,而羊肉則烤熟,連同沒有發酵的麵包一同吃。這一晚,到了半夜,天主果然殺死了所有埃及人的長子,而以色列子民的長子則安然無恙。後來為了紀念這一夜,天主使以民得逃離災難,梅瑟便創立了逾越節。

埃及王在飽受失子之痛後,便答應放以色列人離開。這一夜,以色列人扶老攜幼乘夜上路。怎料當梅瑟帶領民眾離開埃及,至紅海一帶時,法郎懊悔不該讓他們離開,於是派了大批兵馬自後追趕而來,直抵紅海。群眾面臨紅海,正是前無去路,後有追兵,苦無去處,於是便埋怨梅瑟不該帶他們離開,使他們死於此地。但梅瑟一再保証,將竭力挽救他們。當夜,天主打發一股強風吹開紅海的水,使海中現出一塊乾地。清晨,以色列人便越過紅海。當埃及人尾隨著他們過海時,海水便恢復原位,使埃及人葬身海底。從此,以色列人開始敬畏天主,也信服了他的僕人梅瑟。(可參閱出 5至14章)

細讀了聖經所載有關出埃及的事蹟後,也許我們會說:天主所施於埃及人的懲罰太過嚴厲了;另一方面,對「過紅海」所描寫的過程的真確性也起了問號。

出埃及這事跡,可說是天主踐約的一個具體行動。這裡,聖經作者主要告訴我們的,是天主的忠信,對自己所許下的諾言,耗盡千方百計也要實踐;同時,在十災難出現之下,更顯出祂對子民的憐惜與愛護。至論過紅海一節,是要我們記得,天主是至高至大,無所不能的造物主,沒有一樣事物可與他敵對的

天主與以色列人立約

以色列人在梅瑟帶領下離開埃及,長途跋涉地前進,三個多月來,確實受了許多苦。一天,他們來到西乃曠野,就在曠野紮了營。天主要與以色列人民立約,從西乃山上召喚梅瑟說:「你要這樣告訴雅各伯家,訓示以色列子民說:你們親自見了我怎樣對待了埃及人,怎樣好似鷹將你們背在翅膀上,將你們帶出來歸屬我。現在你們若真聽我的話,遵守我的盟約,你們在萬民中將成為我的特殊產業。的確,普世全屬於我,但你們為我應成為司祭的國家,聖潔的子民。你應將這些話訓示以色列子民。(出 19:3-6)

梅瑟下山後便將上主的話轉告以色列人,眾人聽了都異口同聲說:「凡上主所吩咐的話,我們全要奉行。」梅瑟便將天主所命令的話,刻在兩塊石板上,內容即為「十誡」(稍後課文再作詳細介紹)。天主在西乃山上與以色列人立約,這是亞巴郎後裔所面臨的一個重要抉擇,自此,他們正式成為天主所寵愛的特選子民。當初,亞當、厄娃在樂園裡,自動離棄天主;今天,在西乃山上,以色列人在梅瑟領導下,自動歸向揀選他們的天主。

除了十誠外,梅瑟又根據十誡的精神,頒佈了許多法令(可參閱肋未紀一書),作為當時人的生活道德準繩。

以色列人背叛天主

梅瑟法律的特點,就是嚴斥當時鄰國異邦所盛行的多神崇拜,故十誡中特強調欽崇獨一無二的天主。以色列人經過一段長時期的嚴懲教誨,才到了今天承認獨一真天主做他們的主宰。

在梅瑟接受了約版,留在山上祈禱之際,想不到在這短短的四十天裡,人民開始背叛天主,恢復以前的放肆生活,且立一尊金牛,以代替天主來崇拜。他們的背叛行動觸怒了天主,要懲罰他們,但梅瑟替人民苦苦哀求,天主終於答應了不追究他們。(參閱出 32,33兩章) 這事之後,天主囑咐梅瑟再造約版,先前的兩塊在梅瑟下山時因忿怒而擊碎了。天主為了履行諾言,也為了鼓勵人們達成他們與祂所立的盟約,於是降臨在他們中間,居於至聖者的聖殿中。

從以民三番四次的背叛行為中,我們見到人性的弱點,也知道縱使人在上主的懷抱中,獲享照顧周詳,若一旦鬆懈、疏忽,或經不起考驗時,隨時都會失足跌倒的。

進入福地

在以色列人離開埃及至抵達上主預許的「福地」,其間經過將近四十年的漂泊流亡生活。最後百姓在卡德士附近,紮營暫居,以備前往客納罕;但為了避免與厄東人發生衝突,以色列人民便向南行,不久又折向東走,繼而北上,繞道厄東族的邊界而行。

當選民遙遙可見福地時,他們的領袖梅瑟逝世了。梅瑟把權柄交給若蘇厄,由他來領導民眾,向客納罕地前進。在未抵達耶利哥城以前,人民重申與天主立約的標記,並舉行逾越節,以提醒自己是天主所拯救出來的人民。然後若蘇厄開始攻城,士兵遵照天主的命令繞著城牆走,司祭吹號角,於是耶利哥城牆倒塌,以色列人便攻陷了城,明顯地他們是得到天主的幫助而成功的。最後,客納罕北部諸王相繼被征服。這時,以民才真正進入了福地。於是將土地分給了十二族人。

從「出埃及」的整個事跡中,作者要告訴我們,亞當和厄娃所毀的約,因著天主的仁慈,另揀選一些人作補救的方法。首先天主與亞巴郎立約。然後與梅瑟,再透過梅瑟而擴大至與以色列民族立約,對於天主的計劃,人是不完全明白的。可是,假以時日,透過生活,人會愈來愈體會到這盟約所蘊含著的愛。可惜,因著缺乏信心和經不起考驗之故,人多次跌倒、犯錯;然而,在人承擔罪過,自食其惡果之時,天主便又伸手扶持,呵護備至。這表示忠信的天主從未棄人於不顧。事實上,這一切也是我們各人自己的生活寫照。

內容撮要

  • 天主召叫梅瑟救以色列人出離埃及。梅瑟是雅各伯、肋未族的後代,自小在皇宮長大,後來逃亡時蒙天主召叫。
  • 為了使埃及王釋放以民離境,天主在埃及境內降下十個災難,最後一個災難是殺死埃及人的長子,而以色列人的家庭則逃離災難。現今的逾越節就是紀念這一夜所發生的事跡。
  • 天主和梅瑟在西乃山上立約,頒佈十誠,要人民遵守。
  • 以色列人在天主的照顧下,理應好好地生活,可是因受異族人的影響,做出背叛天主的行為,幸而天主從未棄人於不顧。
最後修改: 2013年 06月 25日(二) 01:21