梅瑟五書(1)

梅瑟五書‧創世紀

前言

我們介紹了以色列民族的歷史後,現在要進入舊約各書的內容中。由於舊約每本書的性質、記事內容和所概括的年代非常繁瑣,不可能像四福音般有一個完整的順序,這也是我們為什麼先介紹以色列民族的歷史,然後才進入各書正文內容的原因。故此,希望讀者在遇到史實敘述上的疑難時,可再翻閱前一單元的課本來對比一下。這一課﹐我們首先介紹梅瑟五書和創世紀的內容。梅瑟五書置於聖經之首,以創世紀來打開天人間的序幕。

梅瑟五書

梅瑟五書是舊約全書的前五卷,即創世紀、出谷紀、肋未紀、戶籍紀和申命紀五本。猶太人稱此五書為「托辣」(TORAH),即「法律」之意,因為五書的內容,多半是以色列民的法律,因此,他們有時候亦稱它為「法律書」。由於這本書的來源和內容,都與梅瑟一生有密切的關係,故被稱為「梅瑟五書」。

△梅瑟五書源流

梅瑟五書的源流共有四個。 按梅瑟的內容包括歷史及法律兩部份。其中法律及歷史資料,是自梅瑟時代流傳下來。一個由梅瑟開始的傳統,保存了他的精神、訓誨和演說。這傳統在梅瑟死後仍然以口述方式繼續流傳著。後來,經師和司祭遂於不同時代和地方,開始搜集以下這些傳統:

  1. 雅威典:是第一個搜集的傳統作品。 這文件寫於耶路撒冷,約於公元前950年完成。聖經學家稱之為「雅威典」,因為此文件常以「雅威」來稱呼「天主」,並以「J」來代表此文件。
  2. 厄羅因典:大概於公元前750年,在北方的以色列國編成。聖經學家稱之為「厄羅因」,是由於從亞巴郎時代開始至梅瑟期間,「上主」被稱為「厄羅因」。代表符號是「E」。
  3. 申命典:開始於北國而完成於耶路撒冷。申命典的傳統,只存在於申命紀中,這傳統的思想,在全部舊約中有強大的影響力,但創世紀、出谷紀和肋未紀這幾本書,則不受其影響。聖經學家以「D」來代表「申命典」。
  4. 司祭典:約於公元前587至538年,猶太人充軍巴比倫時期完成,以「P」代表這傳統。

△梅瑟五書作者

傳統上以梅瑟為創世紀前五卷的作者。不過,這裡所謂作者的定義,與一般現代作品的作者有所不同。古代人對作者的觀念非常廣,當說及某人是某書的作者時,並不需要書中的每字每句,自始至終,全是出於他的手筆,只要書中的主要部分是他的創作,便足以稱他為作者;甚或,作者可以授意與人,筆錄成書,書中語句雖是他人所寫,但著作仍歸授意的人。

從五書的內容來看,梅瑟是出谷紀、肋未紀、戶籍紀和申命紀的主要人物,因為各書皆以梅瑟的生平、由生至死,作其歷史架構;並且這些書的主要內容,皆集中於「出谷」、盟約和法律等,而梅瑟也正是這些歷史事件的中間人物或中心人物;以致日後在禮儀上的發展和法律上的推行,都是源於這些歷史事實。因此,雖然各書的成書日期,在梅瑟去世後數世紀,但仍以「梅瑟五書」為名,這是可了解的。不過,五書中至今仍未有一本書明言記載梅瑟是作者的。梅瑟五書大約在公元前四百年左右,已被猶太人視為是天主的聖言,而形成聖經最初開始的一部分。

創世紀

△ 名稱:

「創世紀」是梅瑟五書的第一部。創世紀一名,來自希臘七十賢士譯本,猶太人原慣用每書的首字來作書名的,到了七十賢士譯經時,則取每書的內容大意作為書名。因為創世紀所載的,是關係於世界的創造、人類的由來,及以色列民族起源的事蹟,因而命名為「創世紀」。

△ 主題內容:

創世紀內容明顯的分為兩部分:前編(1-11章)是救贖史的前導,說明天主是天地萬物的主宰、創造者;並指出以色列民族與其他民族的關係。後編(自12章起)為救贖史。正式展開的第一幕是天主召叫亞巴郎,其後是聖祖代代相傳的事蹟;至於救贖史的結束,則在新約默示錄所記的主的再度來臨(默22章)。

△ 結構:

從內容編排來看,本書的結構頗嚴密,在敘事上是經過一番計劃安排的。前編主要交待世界和人類的來源,十一章的內容可分為六大段:

  1. 天地萬物的創造(1:1-2:25)
  2. 原祖違命受罰(3:1-24)
  3. 殺弟的罪(4:1-24)
  4. 人類的敗壞引致世界萬物的毀滅(6:1-8,14)
  5. 天主與諾厄訂立和平盟約(9:1-17)
  6. 世界各民族的發展和分散(10-11)

後編所記述的是以色列人代代相傳下來的事蹟,說出他們如何保存著天主特選民族的身份。我們可從下列事蹟見到每一個時期的代表人物:

  1. 亞巴郎事蹟(12:1-25:8)
  2. 依撒格事蹟(25:19-26)
  3. 雅各伯和厄撒烏(25:27-36:43)
  4. 若瑟及其兄長(37:1-45:28)
  5. 雅各伯隨兒子遷往埃及(46:1-50:14)
  6. 若瑟逝世(50:22-26)

△ 作者:

關於本書作者的問題,可參閱上文「梅瑟五書」作者的部份。按一般說法,相傳為梅瑟所編的。

△ 歷史性:

創世紀是從宗教信仰觀點來敘述人類的起源和救贖史的開端,所以不能用近代史的眼光和科學的論點來評價。特別是史前史部份,有許多特殊的地方,不能視為一般的歷史;至於後編(十二章起),因著今日科學昌明,經過學者的研究,發現近東與以色列民族有關的民族,在公元前二、三千年的社會情況、文化背景、風俗習慣等,與創世紀中所述的情況,有許多吻合的地方。另一方面,聖經學者們也公認聖經的記述,與古代巴比倫或埃及的文件所載的內容,亦有相同的地方。

△ 神學思想:

創世紀既不能從字面上作科學的解釋,究竟在宗教意義上又扮演什麼角色呢?創世紀的主要神學思想,可歸納為以下數點:

  1. 世界宇宙萬物和人類皆出自永遠存在天主的創造,這是人類的起源。
  2. 人是按天主肖像而造成,故成為萬物之靈。
  3. 天主創造了一男一女,互相補足,所以婚姻制度是出於天主,並該保持一夫一妻制。
  4. 罪的開始。自然界的禍患和人類的墮落,是由於第一對人類----原祖的失足而開始的,亦因而需要救贖的出現。
  5. 天主的仁慈,許下要救贖人類,因而開始了救恩的計劃。
  6. 天主揀選了一些人,如諾厄、亞巴郎等來準備默西亞的來臨。

△ 創世紀中的創造史(1:1-2:25)

打開創世紀的第一、二章,可以見到有兩個創造的版本,這是來自兩個不同的源流之故:第一個述版,是「司祭典」傳統,採取像詩篇般的形式,將過程分為六個階段(六天),第七階段是安息時刻。每一段都使用「天主說」作開始,結束時刻則用「過了晚上,過了早晨⋯⋯」一語。

有一點要補充的,是古希伯來人計算日子,是由傍晚到另一傍晚稱為一天。每一次當天主造了一樣東西後便說:「天主看了認為好」,這表明萬物的存在是和諧一致的。

至於在第二章所記述的創造過程,無論描寫、用字上都很不同。可見作者的文筆生動,富想像力的一面,這是「雅威典」的特色之一,它喜用擬人的手法來描寫上主,說他像個陶匠,用泥捏成人。

△ 人類墮落故事(3:1-24)

這一段敘述也是取自雅威典的。為了交待「天主所做的一切都是美善的,為什麼會有罪惡的出現?」這問題,在創世紀第三章有一個很具體的記述:這是來自人的選擇,當人離開「上主」時,便等於選擇了罪惡。繼而發展下去,便是連串的破壞和諧,那就是人與人間所生的衝突、戰爭;最後,人與大自然之間的協調,也隨之遭到破壞了,以致上主要起來處罰人類,將人逐出樂園。

△ 創世紀的準確性

有關創世紀內容準確性,特別是前十一章內所述的,許多人都提出疑問,說沒有歷史根據,和與科學不符。

近代的科學,已分為專門的科學,如對於天文、地質、人類等科學,都有精密的專門知識。這些研究的結論與創世紀內容,照字面意義的描述,發生許多衝突,是現今學者無法接受的;因此,科學家們便認為創世紀為宗教神話。而事實,科學家和聖經的作者,站在兩個不同的角度,來探究宇宙萬物的來歷和人類的原始歷史:前者由自然科學的觀察及經驗,來推尋宇宙和人類的起源,並將人只當作大自然的一份子;後者則以信仰為起點,特別注意宇宙,尤其是人對天主的關係。如果我們能了解這點,便不會懷疑和否定創世紀的歷史價值了。

結語

有關創世紀內容的研究,尚有許許多多的問題要澄清的。由於篇幅所限,無法在這裡交待清楚。為使我們對創世紀的內容有一個扼要、概括的認識起見,我們可以打開創世紀,從第一章往下看,會發現有些故事情、人物性格和生活點滴,是很動人的。這是我們研讀舊約史書要行的第一步。

研讀‧討論

細心閱讀創世紀第一、二章,找出其隱含的中心思想,並比較一下,天主創造人類的過程與創造其他萬物時有何不同。

參考資料

  • 聖經辭典 【思高】
  • 梅瑟五書概論 【思高】
  • 信仰旅程 【思高】
  • 救恩史 【示】
  • 創世紀研經導讀 【天道書樓】
最後修改: 2015年 06月 1日(一) 14:31