先知書(4)

哀歌、巴路克書

前言

哀歌和巴路克書在舊約中緊隨耶肋米亞之後。 因為這兩本書都和耶肋米亞有點淵源。哀歌一書,傳統上認定為耶肋米亞所作;巴路克則是耶肋米亞的弟子,同時做過他的秘書(見耶32 :12-16;36:4-32)。這一課我們同時介紹哀歌和巴路克這兩本書。

哀歌

名稱

聖經上為哀悼耶路撒冷京城於公元前587年失陷敵手的悲慘事蹟,有一個集子,稱之為「哀歌」(Book of Lamentations)。哀歌這本小書是由五篇詩歌組成,希伯來人以其第一詞「厄卡」(Ekah)為名時,意即「怎麼」? 亦有稱為「克諾特」(Qinoth),意即現今所稱的「哀歌」,希臘譯本及拉丁通行本皆以此為名。

哀歌此書在原文上的位置,是屬於雜集,為五卷經中的第三部(「五卷經」是以民在節日上誦讀的五部經書,包括雅歌、盧德傳、哀歌、訓道篇和艾斯德爾傳),置於盧德傳和訓道篇之間,是每年「阿布」月(即七、八月間)九日齋期應公開誦讀的一本書,以紀念耶京的毀滅。 七十賢士譯本則將它放在先知書中,位於巴路克及耶肋米亞先知的書信中間。拉丁通行本卻將它置於耶肋米亞書之後及巴路克之前,亦即現時中譯本所取用的。

作者

從本書內容看來,哀歌的作者無疑是當時耶路撒冷毀滅時的見証,與同胞共同身歷這大難的人。本書在原文版本無提及作者姓名,七十賢士譯本亦未見提及作者是誰,祇是在書首加上一句小引,註明本書是耶肋米亞先知的作品。到了拉丁通行本便將這句外加的小註,正式作為本書的標題︰「耶肋米亞先知的哀歌」。此後,在教會的傳統上,便以哀歌為耶肋米亞的作品,然而,目前大多數的學者皆認為,這本小書是由不同作者作品匯集而成,並非出自一人的手。第二、四兩篇的作者似乎目睹耶京的滅亡,於事後記述下來,當是最好及最早的作品。有人認為,可能是耶肋米亞的作品,因為敵軍破城之後,全城百姓均遭大難,只有耶肋米亞受到拿步高的款待。其他三篇的作品,無論從詞藻或內容上,都可以看得出,是出自三個不同作者的手筆。以上種種說法,都是一種假想,沒有真憑實據作依歸的,讀者可以自由的跟隨或放棄,完全與天主的默感是毫無關係的。

本書內容

本書內容沒有按照歷史次第的時間編輯,祇是隨著心靈的感發。 詩歌的意見,確把耶京慘狀的要點淋漓盡致的表達出來︰

第一篇︰描述耶京被劫,以民充軍以後的空虛淒涼,死氣沉沉的景象。

第二篇︰述說聖城被人破壞的情形。城牆、宮殿、堡壘、房舍和祭壇都被人毀壞焚燒,百姓嚇得目瞪口呆,哭泣悲傷。

第三篇︰痛悼百姓在劫後餘生所處的悲慘環境,同時承認這一切是來自天父之手,乃是為了百姓的益處,故此勸勉百姓回頭遷善。

第四篇︰追述以民近來的厄運,尤其是當敵人破城而入時,百姓的慌張失措,東避西藏的情形。

第五篇︰向上主訴苦,陳述敵人極盡兇狠的來難為上主百姓。最後,哀求上主盡速結束義怒,免除百姓的災難。

宗教上的價值

哀歌一書,具有非常崇高的宗教思想,它使國破家亡,離鄉背井,幾乎陷於絕望中的劫後餘生,重新振作起來。由於耶路撒冷的毀滅,聖殿和約櫃被焚,猶大國的滅亡,君國和神權政體的瓦解,這一切在選民的歷史上成了一個轉捩點,而能從純宗教的信仰角度來面對磨難和挑戰。作者在書中,懷著堅固的信仰和依恃的心情,勸勉百姓,令他們明瞭上主懲罰的目的,而真心悔改,歸向天主,耐心期待祂的救恩。

今天,聖教會每年聖週內,都詠唱哀歌,作為人類認罪的懺悔辭,因為人類的救主耶穌為了人的罪,受苦而死。

巴路克書

名稱

巴路克(BARUCH)是位先知,是和耶肋米亞同時代的人,曾經做過他的秘書,堪稱作耶肋米亞的忠實弟子。由於本書小引有「以下是巴路克在巴比倫所寫的書上的言論」句子,故一般均認為此書的作者是巴路克,因而稱之為「巴路克書」。至論能否証實確是出自先知手筆,此問題至今尚未得到圓滿的解答,但按近代學者提供的較為充足的論証,主張本書的第一部分是在充軍之地寫的,其他兩部分是日後寫的。

作者生平

巴路克一如耶肋米亞,面對一個政治動蕩的大時代,目睹國家、同胞所受的迫害。關於他的生平,耶肋米亞書內容的記載中,可找到以下的有關資料﹕巴路克是乃黎雅的兒子(巴 1:1),可能出身於貴族,因為父親的另一個兒子色辣雅(即巴路克的兄弟)曾與猶大王漆德克雅同往巴比倫(耶 51:59)。他是耶肋米亞的心腹及秘書,曾受託保管先知購地的契約(耶 32:12-16)。當耶路撒冷失陷後,以民的殘餘部隊將革達里雅殺害之後,因怕巴比倫王拿步高的報復,強行將巴路克及耶肋米亞擄往埃及(耶 43:6)。至於,後來的生活情形,則完全沒有記述,有人猜測他死於埃及,但在巴書中則記載他在耶京失陷第五年,出現於巴比倫,安慰受難的同胞,最後返回猶大,鼓勵在該區留居的以民,並將巴比倫人搶去的聖殿器皿,帶回一部分(巴 1:1-14)。

內容結構

本書內容僅有五章,在這五章中,除了第一章開始時的一段歷史引言外,可將內容分為三部分,至於結尾時,加上一篇附錄「耶肋米亞書信」。

全書大致分段如下﹕

  1. 引言(1:1-14)敘述朗誦本書因由及其後果在聽眾心中所引起的反應。
  2. 充軍者的祈禱(1:15-3:8),以散文體寫成,包含一篇誠摯的懺悔錄和一篇誠懇的祈禱詞。是先知領導充軍的同胞,承認自己的罪過,懇求仁慈上主的赦免及哀求早日脫離充軍的痛苦。
  3. 先知的勸言(3:9-4:4),以詩體寫成,先知以此來勸告以民應回心轉意,重新走向幸福的泉源--智慧法律。
  4. 安慰書(4:5-5:9),以先知的身份,預言天主必要實踐自己的許諾,來安慰受苦中的百姓。
  5. 耶肋米亞(6:1-72),這是一篇附錄,內容主在抨擊譏諷異民神祇的虛假無用,並警戒以民不要陷入邪神的敬禮。

總括全書所含各部份的文體及主體都非常清晰,各有其獨特的風格,可見全書自不可能寫於同一時期。學者們認為第二部份「充軍的祈禱」是寫於同一時期。其後的三部份是較晚的作品;不過無法找出是屬於何年代的作品。本書的希伯來文本已失傳,所以猶太人及大部分的基督派,不將本書收於正經內。但巴路克和耶肋米亞書信都收在各種古譯本內,故此,天主教自古以來,依據古猶太僑民在埃及所用的希臘譯本,也視此二書為聖經。

神學觀及價值

本書篇幅雖小,但關於天主性體的神學卻相當豐富。書中論及天主性體的有:惟一性(3:36),全能性(3:4),永在(3:3),聖潔及智慧(3:12;4:22;5:5);其次說出天主揀選以色列民作自己的百姓;而對罪惡方面的分析非常清楚(1:15-3:8),這篇禱詞可視為教會祈禱的典型。此外,從本書內容,我們知道以色列人到了充軍之地,才憶起耶肋米亞先知苦口婆心的勸告,才悔不當初 ;於是努力改過自新,歸向上主,以準備再度蒙受天主的恩惠眷顧,恢復自由,回國復興。

總結

從耶肋米亞到巴路克的著作內容看來,他們兩人是處於一個失敗無助的環境中;完全得不到人民的支持和信任。可欽佩的,是耶肋米亞先知的那份自信和不屈的責任心;他覺得自己是預定宣講雅威訊息的那個人(1:4-10),雖然在失敗中經驗到孤單,但他仍要宣講。他的宣講除了預言猶大似乎無可挽回的滅亡之外,卻亦帶給人們許諾中的希望。

耶肋米亞生於一個時代的未期;但他的訊息卻指向一個新的年代,人民的醒覺性要在他死後才兌現(巴路克書內容),才悔悟過來。

反省閱讀

  • 細讀巴路克第六,分享你的感受。
  • 巴路克「安慰書」(4﹕5-5﹕9)的主要目的是甚麼﹖

參考資料

  • 先知書 中冊 【思高】
  • 聖經辭典 【思高】
  • 以色列的歷史和宗教 【真理學會】
最後修改: 2015年 06月 5日(五) 15:16