先知書(3)

耶肋米亞書

前言

耶肋米亞先知書是眾多先知書中最長的一本。與耶肋米亞同時期的先知有索福尼亞、哈巴谷、納鴻和厄則克耳。耶米亞是四大先知中之一,他蒙召為先知凡四十年之久,其時適為選民歷史上最慘痛的階段,耶肋米亞善盡了他難盡的職務。

歷史背景

希則克雅繼位猶大王時,依撒意亞結束了先知的任務。此時期的政治最受稱讚,因為希則克雅為人忠誠正直,可稱得上是達味以後的最好君王(列下18)。 至於他的兒子默納舍,卻是個人所公認的壞君王,他的作風正與他父親的相反。之後是兒子阿孟繼位,阿孟和默納舍一樣不好,在位不久便被部分將領殺死。後來,百姓推選了達味的一位後代約史雅為王(列下21)。當時約史雅只得八歲,明顯的,大權是落在耶路撒冷的司祭和先知們手中。在約史雅二十五歲時,即開始了猶大王國的種種改革(列下22-23),他是一位正直虔誠的國王,全國人民對他抱著很大的希望。

公元前612年,亞述首都落入巴比倫人手中,亞述力圖補充軍力與巴比倫決戰。609年亞述與埃及聯手攻打巴比倫。亞述與埃及原為世仇,約史雅王要阻止埃及與亞述聯合,便出兵和埃及交戰,結果,陣亡戰場。當時他只得三十九歲。後來便立了他的兒子約雅金為王。

約雅金是個暴君,生活奢華,強迫人民納重稅。耶肋米亞先知認為他這個人應當「埋葬他,如同埋一匹死驢。」(耶 22 :19)他逝世的那一年,巴比倫人已兵臨耶路撒冷城門下。

耶苛尼雅繼位為王(列下24)不到三個月,耶路撒冷即被佔領,國王和成千累萬將軍被充軍去,其中厄則克耳先知亦在內,此為第一次充軍。巴比倫人立了傀儡漆德克雅來統治在耶路撒冷和猶大的餘民。漆德克雅是個好人,有善意,可惜沒有魄力和勇氣。他和耶肋米亞是好朋友,亦時常保護他。可是,他無法管制反巴比倫的愛國分子的行為,他們拒絕給巴比倫納稅,於是激怒了巴比倫人,他們便入城大肆殺戮,將聖殿夷為平地,城內所有人都被擄去充軍, 巴比倫立了革達里雅為猶大省長來管理留下來的猶大人。不久之後,他為一些機會主義者所殺,這些人因怕巴比倫人回來復仇,便一行逃往埃及,當時也挾持了耶肋米亞先知一起去(列下 24:18;25:30)。

耶肋米亞生平

耶肋米亞JEREMIAH,意思是「上主高舉」,生於耶路撒冷以北四公里左右的一個阿納托特村莊。父親名叫希耳克雅,是阿納托特的司祭(耶1:1)。耶肋米亞被召為先知時年約20-30歲間,當時他曾以自己太年青來推辭先知職責。這事發生於猶大王約史雅第十三年,即公元前626年。

耶肋米亞自幼接受良好的宗教教育,過著簡樸的鄉村生活。這在他的著作上可以清楚的看到︰先知不時以熱切留戀的心情提到他家鄉的田園、牧場、山上的橄欖及平地上的無花果樹。可是,在被選作上主的先知後,便毅然放棄田園生活,搬到腐化敗壞的首都耶路撒冷,執行先知的任務,而開始他一生充滿痛苦、侮辱、誤會、恫嚇,甚至受體刑及監禁的悲慘生活。

耶肋米亞一生的事蹟可分為四個階段︰

  1. 自蒙召至約史雅王逝世(627-609)。
  2. 從約史雅逝世至約雅金被擄(609-597)。
  3. 從漆德克雅為王到耶路撒冷毀滅(597-587)。
  4. 耶路撒冷被毀滅之後,包括他被挾持到埃及的一段時間。

耶肋米亞的故事就此結束,我們知道在那裡去世? 埃及? 或返回耶路撒冷?

作者問題

耶肋米亞先知書共有五十二章,是一本大書。由於本書的寫作既無順序的歷史,又無理論的邏輯發展,可推知此書由許多本不同的短集子組合而成。雖然大部份內容出自先知手筆或由他口述,其弟子執筆,至於另一些沒大關係的部分,是由後人所加添的。

以上的說法頗有根據,因為如果我們細讀一下第36章,便看出︰

  1. 耶肋米亞在公元前605或604年間將神諭及預言編成兩個集子,筆之於書。第一個集子被君王燒掉,第二個內容豐富的集子卻保存下來。
  2. 同一章又告訴我們先知在書寫時,叫了巴路克為助手或秘書,這也可以解釋,為何這本書有不少地方,是以第三者的口吻編寫的。至於書中所載的一些關於耶肋米亞先知生平的細小事蹟,亦可能是由巴路克記下來的。

全書內容結構

如上文說,耶肋米亞書是一部頗大的作品。將全書五十二章作一概括的劃分時,按其章節編排順序,可分為下列幾個重點︰

  1. 序言(1︰1-19)關於先知蒙召的經過。是耶肋米亞於年老時的一段回憶(1:4-10),他想起當年接受召喚時曾有所懷疑,事情過後,他看到上主對他的照顧和鼓勵。
  2. 有關猶大的神論(2-29章)
    1. 倫理喪亡,預告懲罰(2-6章);
    2. 對聖殿的迷信和宗教的形式(7-10);天主不再寬恕違犯盟約的百姓(11-17);陶工及陶器的象徵,先知的悲痛(18-20)。
    3. 攻擊王室、長官、宗教人士,尤其是假先知(21-23)。以無花果的象徵說明猶大的厄達(24)。
    4. 預言七十年的充軍及關於各民族的神諭(25);關於聖殿的言論,先知的被捕和釋放;先知烏黎雅的悲慘死亡(26);耶肋米亞與假先知的衝突(27-28)。 給充軍同胞的書信,假先知們的抗議(29)。
  3. 關於默西亞時代的預告(30-33)
    1. 以民的回歸及復興;新盟約(30-31)
    2. 購買田產象徵以民必然的復興(32)
    3. 以民將安享默西亞時代的和平(33)
  4. 耶京被困期間的神諭(34-40:6)
    1. 漆德克雅國王及人民撕毀協議的神諭(34)
    2. 勒加布人忠義的美表(35)
    3. 約雅金王焚毀先知的預言集(36)
    4. 先知受監禁以及漆德克雅國王的交換(37-38)
    5. 耶京失陷;先知被救(39:1 - 40:6)
  5. 耶京失陷後的神諭(40:7 - 45:5)
    1. 巴比倫所委任的總管被猶太人所殺(40:7 - 41:18)
    2. 猶太人挾持先知逃亡埃及;先知在埃及(42-44)
    3. 附錄︰先知安慰巴路克(45)
  6. 關於異民的神諭(46-51)
  7. 歷史的附錄(52)關於猶大滅亡,耶京被毀,聖殿被劫,朝臣被殺,耶苛尼雅國王獲釋(52)。

耶肋米亞的訊息

耶肋米亞先知一如其他的先知,給當時的人指出一條生路,也勸勉以色列人及早回頭,寄以希望;然而更重要的是耶肋米亞活行動來教導他人。往往,這些含有象徵性的行動的影響力比先知親口宣佈的預言還要大,因為耶肋米亞是個親近天主,時常祈禱的人。當上主的話傳給他之時,在他還沒有宣示給人民之前,他自己已於生活中實踐出來了。可以說,這是先知的行為。除此之外,自耶肋米亞書中,我們得到以下的訊息︰

一、 真實的宗教----上主要的是真誠的信賴和獻禮。一切虛偽的行為,有口無心的奉獻,上主是擯棄於外的。當時的人民以為只要遵守宗教規誡,上教堂,獻聖儀,守安息日等便可以得到上主的保佑祝福。他們事奉上主不是以愛為出發點,而是在尋求安全庇護。 先知在此告訴人民︰「以色列的天主這樣說︰改善你們的生活和行為⋯⋯不要信賴虛偽的話說︰這是上主的聖殿⋯⋯」(7:3-11)

二、 重訂新約----宣講的高峰是31章內的「重訂新約」。先知指出無論多大的過犯,上主都可寬恕,可以使一切復新,因為上主是慈悲仁愛的,祂視以色列子民為寵兒(31:20)。

「看,時日將到⋯⋯因為我要寬恕他們的過犯,不再記憶他們的罪惡。」(31:31-34)

三、 先知的個人經驗----耶肋米亞個人與上主間的關係,很可視為為我們與主交往的典範。他和我們每個人一樣有個性、有軟弱、有不足的地方⋯⋯。 以下是先知在書中的記述︰

  1. 從先知書的一些記述中,我們得到不少關於耶肋米亞的個人資料︰他的性格、他對事物的反應、對信仰的執著或懷疑、對主的服務或躲避等,都在他的敘述內容中無遺的表達出來。除了聖保祿外,相信耶肋米亞的生平,是聖經中著墨較多的一個了。有空時,可讀讀以下的章節︰12:1-5;20:7-8,看看能否更了解先知的為人,同時也反省一下自己的的信仰實況。
  2. 另一個典型的實例︰先知的召叫(1:4-19)。從記載中,我們見到一幅活生生的圖畫,天主與人的交往過程︰事件是在祈禱中發生的,這是天人交往的親密時刻。先知的反應是那麼的真和人性化,他一如常人般表示出懼怕和對自己無信心。於是以「我還年輕」為藉口,來拒絕回應;最後,上主以「有我與你同在,協助你」來鼓勵支持他,他才接受下來。此後,耶肋米亞便以一生的歲月,來完成上主所託付給他的事務。

結語

耶肋米亞的一生,若從人的角度來看,可算是失敗極了。四十年,幾乎沒有人聽從他,他被自己的同胞拒絕、憎恨和逼迫,他雖不遺餘力的警告百姓,但猶大仍遭滅亡。可是,從信仰的角度來看,耶肋米亞是成功的,因為他遵守上主的旨意,宣揚祂的訊息。他實實在在是個忠信的僕人。 他給以民留下的是一份無限的希望︰南北兩國必將復合,一個新而永久的王國--默西亞王國會建立起來(30-33章)。

反省、閱讀

  • 細讀本課內文所引用過的章節內容。
  • 分享你對耶肋米亞先知被召過程(1:4-19)的感受。

參考資料

  • 聖經辭典 【思高】
  • 先知書中冊 【思高】
  • 信仰旅程13 【思高】
  • 耶利米書研經導讀 【天道書樓】
  • How to Read the Old Testament 【E. Charpentier】
最後修改: 2015年 06月 5日(五) 12:55