梅瑟五書(3)

戶籍紀‧申命紀

天主所特選的民族,不是因為他們特別好,比其他民族優越,只是因為天主愛他們,所以領他們出險。

前言

許多人讀舊約,都沒有恆心把全書讀完。通常讀創世紀時是興致勃勃的,至出谷紀時已感疲憊,肋未紀時便迷失了;能讀到戶籍紀和申命紀的為數不會多,縱或有亦已感到麻木,難以讀完全書,這是一件很可惜的事。許多人忽略梅瑟五書的內容,以為熟讀新約便可以了,卻不知道如果不能好好的掌握梅瑟五書,就不可以完全明白大部份新約聖經中的內容,因為新約書中的許多教義是根源於舊約的,例如救贖、血祭、盟約、召喚⋯⋯等字彙,均淵源於梅瑟五書。戶籍紀和申命紀,同是舊約中重要的部份,是以民生活經歷中的重要記載。

戶籍紀

戶籍紀為梅瑟五書的第四部書,內容敘述選民由西乃山起程,在梅瑟領導下經歷了三十八年的曠野生活。 同時,也記載了一些有關祭獻和特殊的規定。

名稱

戶籍紀原名為「在曠野裡」,是取本書希伯來文的第四字為名,是要說明本書所記的事蹟是發生於曠野的。 此書名包括了本書的主題。後在七十賢士譯本中稱本書「Arithmoi」,即「數目」的意思,英文稱之為「Number」,中文譯為「民數紀」或「戶籍紀」,因為本書內數次記述了戶口調查和士兵登記的事。

主題內容

出谷紀中天主命令梅瑟帶領以色列民族離開埃及,至於戶籍紀的內容,可視為出谷紀的續篇。全書共有三十六章,分為上、中、下三篇。如取其原先的標題「在曠野裡」為書名時,則更符合本書的內容,因為本書所記的皆是些在曠野中發生的事蹟。其中可分為兩段行程;首段是自西乃山啟程前往卡德士;第二段是從卡德士啟程前往約但河東阿布高原區。這兩段路程就是以民四十年的曠野生涯了。這期間,他們調查了自己的戶口,也記載了天主給以民所頒佈的法律,例如肋未人的職務,檢驗婦女犯奸淫的儀式,獻身的規條,祝聖祭壇禮儀,大慶節的祭獻等等條文,均視為法律的一部分。而這些與法律有關的問題,散見於歷史資料中,看來雜亂無章,沒有條理。但是,如果細心注意時,可發現本書的佈編排,是按照地理原則來處理的。 其分為三編的內容如下:

‧上編(1:1-10:10):

在西乃曠野起程的準備功夫。包括有調查戶口,然後是連串的職務和規則,如肋未人職務,安營起營的秩序和記號,各種聖潔法律,各種獻儀等。 此段時間共為十九天。

‧中編(10:11-21:35):

流落卡德士曠野。 這是一段頗長的日子,共三十八年之久,過著流浪的生活。其間清楚的記述了以民對天主的不信和不忠的行為,他們大聲抱怨天主,反抗梅瑟,因而遭到天主的懲罰,在外流浪,不得進入福地;與此同時,梅瑟也制定了一些法規來對付他們。

‧下編(22:1-36:13):

在約旦河東的遭遇。 這時候亞郎已去世,繼續由梅瑟帶領前行。內容包括以民戰勝阿摩黎人的事蹟,論及祭祀和慶節、誓願的法律等。

作者

從戶籍紀內容來推斷,是一部堆積而成的文件,經過作者按地理先後順序而編排出來的。正如前幾本書一般,傳統上梅瑟為此書的作者,然而,並不否認內容上有許多記載,如法律條文、甚或事蹟的增減,是經過後人的手筆整理,不過這並不影響梅瑟是此書基本資料源首要作者的說法。

神學思想

本書的中心思想,主要說明天主和選民雙方對盟約的基本態度。天主應允要照顧、保護選民,在曠野中天主以雲彩和火柱來領路,又降下食糧養活他們,這些特別的保護和奇蹟,原應可以加強選民的信心的,可惜以民不明白自己的使命,經不起考驗,多次起來抱怨天主,反抗梅瑟,以致天主降怒於他們,罰他們不得進入福地;他們那一代中的人,只有極少數的忠信者才有機會抵達福地。

綜合本書重要主旨有二:

  1. 上主是至高唯一的真神,是至仁慈。信實的,以其大能的手拯救以色列人;但對於背叛的子民,會予以處罰。
  2. 對宗教敬禮和生活守則的恪守不渝,好能與天主接近。

此外,本書所載的以色列子民歷史,不但為日後舊約經書有大影響,同時,對新約的研究亦有大幫助。

申命紀

申命紀是梅瑟五書的最後一本,可以視為梅瑟五書的結論,是梅瑟向百姓諄諄訓誨的最後訓詞。本書的其中一個特點,是沒有歷史的記述,全書所述的事蹟,是以民進入福地前一個月內所發生的。

名稱

一如其他各書,取其第一句為名時,應為「這些話」。不過猶太經師稱之為「Mishne」即「重申前命」之意;七十賢士譯本稱為「Deuteronomion」,意思是「第二法律」或「重申前命」,中文將之稱為「申命紀」。事實上,這名稱和本書的內容極為吻合,因為本書內所述的法律,多半不是新法律,而是重申梅瑟在西乃山所立的法律。

主題內容

學者們稱申命紀為梅瑟的遺囑,因為本書所記,是梅瑟死前一個月在摩阿布平原向以色列子民所講的三篇演詞。梅瑟回顧四十年來在曠野的經歷:天主對選民的愛護與仁慈,卻換來選民對天主的無信和不忠,因而受到懲罰⋯⋯梅瑟以此告誡以色列子民,務要恪守盟約的法律,善用天主的恩賜,選民的禍福存亡,全繫於自己手中。

本書共有三十三章,除了導言(1:1-5)和結論(31-34章)外,共有三篇演講詞:

  • 第一篇(1:5-4:10)是選民過去的歷史回顧;
  • 第二篇(5:1-28:69)討論各種法律,包括倫理、禮儀、民法三種,這是神權政體之下的以民,應遵行的法律;
  • 第三篇(29-30章)是對以民命運預先提出的誠懇警告,預示他們存亡的關鍵,全繫於守法與否。

作者

本書內容所表達的風格、文筆、以至思想,都與前四本書很不相同,因而使人懷疑是否出自同一作者---梅瑟之手;故此,對本書的作者及寫作年代,都起了大爭論。直至近代學者們經過深思熟慮的研究後,才給了一個客觀的說法:謂申書的寫作背景,應是梅瑟時代,但在成書之後,由於客觀環境的需要而補充或刪減了某些內容,但基本上仍可視為梅瑟的作品。

中心思想

本書的思想很接近新約,它的特點就在於把天主與人彼此間的愛情,作為宗教的基礎和目標。天主所特選的民族,不是因為他們特別好,比其他民族優越,只是因為天主愛他們。這份愛全表現於日後的生活中:天主和他們立約,照顧他們,用奇妙的方法帶他們出險;亦出於愛的緣故,天主絕不容許他們背離祂,所以在他們背約時懲罰他們。但在懲罰當中,天主仍流露著祂的愛。 可以說,申命紀中隱含著天主至大的愛的法律。面對天主如此偉大的愛,以民必須以生活來配合這個愛,必須以愛還愛來恪守誡律,這是申命紀的中心思想。

價值重要性

學者們咸認為申命紀在文學、宗教、政治等各方面,都對後期的聖經作者發生著巨大的影響力。梅瑟五書亦稱為「托辣」,意即「法律」,但在五書中特別指名為「托辣」的,卻是「申命紀」(申17:18,31:26)。以民對法律向來尊敬,尤其後期的猶太人更是如此,因為他們知道,只有法律可以使他們團結在一起,只有法律可以確保他們不致喪亡。因此,本書被收藏於上主的約櫃旁(31:26);同時每隔七年應向全民眾宣讀一次(31:11)。可見,申命紀在以民中的地位和價值。無怪先知們引用申命紀特別多,差不多在每卷先知書中都可以讀到申命紀的思想。

總結

在簡略介紹了梅瑟五書的每一部內容和思想後,我們不難看出,這部將宗教信仰、民族歷史共鑄一爐的以色列民族史,是建基於天主在人類歷史某一時期中,親自介入人類歷史的行動。在梅瑟五書內,我們找到人類歷史的行動。在梅瑟五書內,我們找到人類所共有的大問題,如世界、生命、痛苦、死亡等大問題,都在以民歷史中出現。為了使我們對這些關鍵性的人物和事件更清楚起見,下一課,我們將逐一介紹。

參考資料

  • 聖經辭典 【思高】
  • 戶籍紀釋義 【思高】
  • 申命紀釋義 【思高】
  • 民數紀研經導讀 【天道】
  • 信仰旅程6、7 【思高】
最後修改: 2015年 06月 1日(一) 16:25