梅瑟五書(2)

出谷紀‧肋未紀

禮儀慶典是我們信仰表達上的一個不可缺少的方式。

前言

上一課簡單地介紹了創世紀的內容後,繼續要討論的,是梅瑟五書中的出谷紀和肋未紀。出谷紀的內容,是緊接著創世紀的事蹟發展下去的;至於肋未紀這部書,無論在結構文字、以及內容上,都與前兩本書極不相同。

出谷紀

出谷紀是梅瑟五書中的第二本書,內容緊接創世紀,繼續記述以色列子孫的事蹟。本書的主要人物是梅瑟,他接受了天主的召叫,帶領以色列人民逃離埃及。

名稱

「出谷」是從希臘文「Exodus」翻譯過來的,有「出離」的意思。希伯來人亦喜歡使用書本的首句首字來命書名,因而稱之為「Exodus」,中文將之譯為「出谷紀」或「出埃及紀」。這一譯名更適合本書的含意,因為天主將以色列子民,由埃及的奴役生活中拯救出來,就是要把全人類自罪惡中救出來的一個預象。

主題內容

主題方面,本書清晰可見的兩個主題:其一是天主拯救為奴的以色列子民出離埃及,準備進入福地,以實踐天主向他們祖先所許下的諾言;其次為天主在西乃山上與以色列人建立盟約,使他們成為天主在世上建立神國的特選民族。

內容方面,本書共有四十章,大致上可分為上、中、下三編。

上編(1-18章):記述以色列子孫在埃及所受的壓迫,天主要實踐祂對亞巴郎和其他祖先所許下的諾言,於是召選了梅瑟為民族的救星,領導他們出離埃及,來到西乃曠野;一路上,以民經驗到上主大能的呵護,以奇蹟助他們脫險,令他們堅心信賴天主的照顧。

中編(19-24章)頒佈約書和下編(25-40章)制定宗教敬禮,可稱為全舊約的中心:記載天主在西乃山上,將自己啟示給以色列子民,給他們頒佈十誡和法律,藉梅瑟與他們立了盟約,使他們成為特選的民族。從那時起,天主作他們的君王和領袖,並任命肋未的子孫,代表百姓舉行祭獻天主的大禮。

歷史背景

本書雖然是以色列子民的重要史書,但是卻沒有提及當時的時代背景,例如當時在埃及誰當國王,是甚麼王朝等重要史實,沒法在記載中找明確的指示。因此,對於以色列人出離埃及事蹟所發生的年代,也只能推測出來,由於學者眾多,各持意見不一,至今尚未達到一致的看法。 其中有一派學者認為出谷事蹟發生在公元前1250年左右,當時壓迫以民的法郎,是辣默色斯二世(Ramses II),到以色列要求離開,而放他們離去的是默乃弗大(Mernepta)。

以色列人出離埃及的近因,按聖經記載,是由於埃及人的壓迫;而埃及人之所以壓迫以民,是有政治性目的的。我們從埃及歷史知道,當若瑟與其父兄入住埃及,受到優厚的款待時,當日的執政者是亞洲的希克索斯人(Hyksos)。後來,到第十八王朝的創立人阿摩息斯一世(Amosis)執政,他將希克索斯人逐出埃及時,以民是游牧民族,仍然住在埃及,人口繁盛,佈滿了整個三角洲地帶。至第十九王朝時,埃及的勢力漸失,另一小亞細亞的赫特人(Hittits)興起,且日漸強大,致使埃及人對以民不信任,怕他們聯合赫特人起來反抗埃及人,因為以民也是亞洲人(出1:9-10)。埃及法郎辣色斯二世,為防禦敵人侵入國土,遂在三角洲地帶大興土木,居於此地的以民,便受奴役之苦。以民在水深火熱中呼求上主,上主便派遣梅瑟帶他們出離埃及。

作者

關於「梅瑟五書」的作者問題,在上一課我們已作了介紹。出谷紀內容所載,是梅瑟一生的事蹟,不難令人想到,這些資料的來源和記述,很可能是出自梅瑟的。梅瑟身為宗教領袖和政治的領袖,凡事都親歷其境,這些經驗是無法遺忘的,況且上主命令他將這些事寫在書上,傳於後代(出17:14,27:4,34:27)。因此,梅瑟記下這些事蹟和定下法律書的條文及規則等,都是與他的職守有關。所以,如果說出谷紀是梅瑟所記,或至少來自他的口傳所得時,這是可以接受的。

神學思想

聖經學家認為本書在舊約中的地位,一如福音之於新約一般重要。出谷紀所包含的神學觀念,不但影響了全部舊約,同時可以自成為出谷紀的神學。

它主要的神學思想:有關天主超然存在、天主的具體臨在、天主對以民的慈愛、照顧、召選和拯救,及逾越節、盟約、法律、約櫃、會幕、瑪納、慶節、曠野等等觀念,都在書中出現。至於這些宗教觀念的最主要思想,可總括為二:

一是上主是以色列人應敬拜的獨一無二的真神;

二是以色列人民是上主所特選的民族,並與其訂立盟約。

肋未紀

肋未紀是梅瑟五書中的第二部。內容詳述司祭的職務和祭禮法規,全書共有二十七章。這本在現代人看來有點瑣碎和繁雜的禮規條文,在當年卻是以色列子民修身成聖的寶鑑,換言之,有點像我們經學中的三禮 -- 周禮、儀禮和禮記般,無論日常民間生活的守則,或是時節慶典的禮規等,都絲毫不苟地清清楚楚的寫下來。

名稱

如果按希伯來人慣例,取本書首字為名時,應稱為「Vaicra」,意即「召叫」,是指天主召叫梅瑟訓示以色列民祭祀之法。猶太經師又稱本書為「司祭法典」或「祭祀法典」,因為本書內容所論的,皆為有關司祭和祭祀的法律。「肋未紀」一名,原出於七十賢士譯本之後,拉丁通行本繼續使用,遂通行於教會內。稱之為「肋未紀」的原因,是由於選民的司祭,皆出自雅各伯之子肋未支派的族人。

主題內容

本書所記載的是一切祭祀和禮儀的條文,以幫助以色列人善盡選民的義務。以色列人被天主揀選為特選的民族,梅瑟在西乃山上接受了十誡和約書,並將他們立為「司祭的國家,聖潔的國民」(出‧19:6),因此,以色列人應該以聖潔的生活來事奉天主。但是,人本性上的需要是多方面的,除了心靈上的認同外,更需要外在的標記行動,特別是團隊的精神來支持。所以,禮儀典章便成了信仰表達上的一個不可缺少的方式。通過各種祭祀儀式,及不同節日的慶典,來表達人對天主的虔敬心意。本書的內容就是為此目的而作,當中除了記述為恭敬天主當守的慶節,舉行的各種祭禮儀式外,還制定了祝聖司祭的儀式,以及司祭的義務和權利等。

總括本書大致可分為四段:

  1. 祭祀的法律(1-7)
  2. 司祭受職禮(8-10)
  3. 潔與不潔的規定(11-16)
  4. 聖潔的法律(17-26)

至於最後一章(27)可視為附錄,討論誓願和獻儀的事。

作者

本書與前兩書一樣,以梅瑟為其直接或間接的作者。雖然部分學者認為,本書是在以民充軍期間所編成的一部「司祭經卷」,但從內容來看,當中所使用術語,所論及的題材,都是屬於梅瑟時代的。因此,可以斷定,梅瑟在曠野為以民規定一些條文,將之寫在冊上,作為法規。後世的立法者或司祭,以這些條文為準繩,按時代與環境的需要,加以增刪或修改。 可以說,肋未紀中的法律條文,或直接間接的出於梅瑟之手。

重要意義

肋未紀雖然是記述些瑣碎的禮儀,而且這些禮儀也已成過去,但它仍有其不被忽視的價值:

(一)我們知道以民是天主特選來祭祀自己的民族,但他們怎樣崇拜、舉行祭禮的過程,就只記載於肋未紀中。 所以,這是一部認識以色列人宗教史的專書。

(二)本書內所記的一切禮儀法規,雖然暫時性的,但在當時能激發人的信仰和希望,以期待默西亞的救贖之恩。救主一來救贖全人類,舊約的一切都似乎要過去,不過,本書為新約教會仍有其價值,因為「你們應是聖的,因為我、上主、你們的天主是聖的。」(17:26)這不但向舊約的司祭說的,也屢次向全體百姓說的;過去是這樣,今天也是這樣。

結語

出谷紀和肋未紀,在以色列民族史中佔著極重要的地位。前者給我們啟示了天主和以民之間的關係,當中更反映出天主的慈愛和美善;至於後者,使我們看到遵守生活規範的重要性,活一個聖善的生活,需要一些禮規和社會性的團體守則來支持,作為生活的準繩,這點令我們看到,今天在教會中也同樣有許多共同遵行的規則,而這些禮規典章是因時制宜,隨時空環境而轉變的。

研讀‧分享

  • 細讀出谷紀1-18章,找出「出谷」過程中的一些重要事件(按你自己的看法)。

參考資料

  • 聖經辭典 【思高】
  • 出谷紀釋義 【思高】
  • 肋未紀釋義 【思高】
  • 救恩史 【示】
  • 信仰旅程3、4、5 【思高】
最後修改: 2015年 06月 1日(一) 15:29