舊約導讀(4)

以色列民族簡史

前言

上一課介紹了舊約時代以前,古代中東的歷史背景;這些地區和民族的盛衰興旺,都直接或間接的影響到以色列民族的發展。舊約四十六卷書的內容,就是記述了以色列民族的歷史事蹟。不過,以色列的歷史和一般國家的歷史卻有些出入,因為天父要藉著以民的生活歷史,來啟示給人類祂的救恩計劃。這個啟示的過程,是一條漫長的路,經過一千九百多年的時間,由亞巴郎(以色列民的祖先)直到耶穌來臨的日子中,天父一步一步的實踐和啟示祂的計劃。

救恩史和以色列民的歷史是並進的。天主透過這個民族所發生的事件和人物,來告訴我們祂的愛、祂的計劃、以及祂對人的期望。為了幫助我們對救恩史有一個連貫的概念,這一裏先來介紹一下舊約各書中所包含的內容,和它的代表人物。以下我們把救恩史的內容,分為七個時期來介紹。

(一)許諾時期

從亞巴郎(公元前1850年)到梅瑟(公元前1250年)。

這時期的事蹟,記載在梅瑟五書中的創世紀內,包括了以下的主題:

  1. 創造天地(第一至十一章)。主要說明天主是宇宙萬物的創造者。
  2. 亞巴郎的蒙召。從亞巴郎的蒙召事件上,我們見到天主的救恩計劃,具體地在人間實現出來。以後是亞巴郎的努力回應和對主信賴的行動。
  3. 依撒格。亞巴郎晚年時生了依撒格,使他繼承父親的產業。創世紀中對依撒格的事蹟,沒有很詳細的記錄。
  4. 雅各伯奪取長子祝福。依撒格有兩個兒子,大兒子厄撒烏和小兒雅各伯。雅各伯以詭計奪得長子的祝福,而成為天主救恩計劃中的承繼人。
  5. 若瑟在埃及。雅各伯有十二個兒子,若瑟是他最疼愛的一個。由於兄長們的嫉妒,把若瑟賣到埃及去。由於埃及王賞識若瑟的為人,於是若瑟便在那裡成家立室,後來更把父親和兄弟們接到埃及定居。因此,雅各伯的後裔(即亞巴郎的後裔),便留居埃及,直到梅瑟時代才返回祖家。

從上面的簡述中,我們知道,這階段的重點落在亞巴郎和天主間的盟誓上,這是救恩史實踐的第一步,天主和人類開始盟誓上的承諾,而這承諾一直代代延傳,至新約基督降生救贖時,就完滿地實踐出來。

(二)出谷時期

這一階段是自梅瑟到若蘇厄間的事蹟。時間約介於公元前1250至1200間。這是以色列人逃離埃及,在外流蕩的時期。

雅各伯的後裔,也就是以色列民,因為雅各伯曾改名叫以色列,他們在哥笙過了近二百年的安定生活。當時,埃及人稱他們為希伯來人(Hebrews),這字有僑民的意思。後來,埃及發生了政變,埃及法郎辣默色斯二世(Ramesses II)在位五十年間,大興土木。以色列人被迫做苦工,過著奴隸一般的生活。就在這段日子中,他們找到自己共同的根,他們不再願意寄人籬下;他們團結起來逃出埃及。

梅瑟和若蘇厄是此時期的重要人物,是他們從天主手中領命,帶領以色列人到達福地的。在「出谷」的事件中,有兩件重要的事情:一是以色列民從埃及的奴隸生活中獲得釋放;另一是天主在西乃山與以色列人民訂立盟約。

(三)民長時期

梅瑟帶領以色列人離開埃及,還未到達目的地,梅瑟便去世了。之後,便由若蘇厄領導他們,來到約旦河邊,天主幫助他過了河,進入客納罕的地方;期間亦經過許多艱苦的歲月,最後才佔取了這地方。在征服了福地後,以色列的十二支派便各據一方,各自有自己的土地、傳統及組織。不過,在遇上困難時,他們便會組織起來,同心抗敵,但始終沒有一個中央政府組織,他們唯一共有的標記,便是會幕和約櫃,這是以色列人的信仰標記。

民長時期是指若蘇厄死後至撒烏耳為王期間的事,時為公元前1200至1030年。所謂民長,不是人民推選出來,也不是世襲的領袖。他們在以色列人遇到困難時,感受到自己有一特別使命,要站起來為人民服務,渡過難關。故可以說,他們是些志願軍。民長紀中記錄了十二個民長的事蹟,其中比較出名的是基德紅和三松,而撒慕爾先知更被稱為最後一個民長。

(四)君主政體時期

△撒烏耳

民長時期之後便是君主時期。當時以色列人希望能有一位世上的君王來統治他們,便跑去向撒慕爾請求立王。撒慕爾徵得上主首肯,便立了撒烏耳為以色列人民的首任君王。撒烏耳為王初期,還算不錯,可惜後來便一意孤行,多次與天主發生衝突,後來天主要撒慕爾廢了他,另立達味為王,而撒烏耳則自殺而死。

△達味

撒烏耳的死代表以色列民族一個時代的結束。達味時期是以色列民族的一個轉捩點。達味上場,統一了以色列民,建立了一個中央政府來統馭全體,並以耶路撒冷為首都。達味屬於猶太支派,是葉瑟的後裔,他精明能幹,建立了一個井井有條的王國,使達味成為以色列民族中的一個偉大君王。可惜,在達味晚年期間,他亦做了一些糊塗事,他貪戀屬下的妻子而害死屬下,幸而,他亦知錯悔改,做了補贖。當時,有一位先知叫納堂的,到達味前提醒他,指出他的不是之處,而達味毅然接納勸諫,懺悔己罪,日後成了一位聖王。

△撒羅滿

撒羅滿是達味的兒子。達味死後,他繼承了王位,撒羅滿在任期間,國家經濟富裕,加上他有過人的智慧,所以是個精明的君王。他在位時完成達味的志願,建造了一座宏偉的聖殿,人稱之為「撒羅滿聖殿」。撒羅滿晚年時,亦如父親般犯了錯,他敬拜邪神。當他到達光輝政治的盡頭時,人民對他不滿,宗教信仰上又遇到危機。他的去世帶來以色列民的混亂。

(五)南北分裂時期

君主政體到了撒羅滿死後,國家發生分裂,北方以色列國比較強大,共有十個支派,由厄弗辣因支派的雅洛貝罕領導;南方是本雅明和猶大兩支派組成,稱為猶大國,由勒哈貝罕領導。

實行君主政制時,以耶路撒冷為中心,人民習慣到耶路撒冷朝聖,奉獻祭祀,表示他們承認達味王朝。如今,政治分家後,他們也要在北國保持宗教上的獨立,所以雅洛貝罕便鑄造金竹來代表天主,另立神像。

△北國以色列(公元前931-721年)

北國共有十個支派,其政治、經濟和人口都比南方強。但是,政治上卻動盪不已,在短短的二百一十年中,共經歷了十個朝代,十九個君王,起初也沒有一個固定的首都。宗教方面,最突出的是先知的興起。其實,以色列的歷史中,一直都有先知的出現,而此時期的代表人物是厄里亞、厄里叟、米該亞、亞毛斯和歐瑟亞五人。至於一些比較著名的君王有:敖默黎王(OMRI),公元前885-874年,他是北國的第六個皇帝。阿哈布王(AHAB),公元前874-853年。耶胡王(JEHU),公元前841-814年。雅洛貝罕二世(JEROBOAM II),公元前783-743年,北國是在他手中被亞述所亡的。

△南國猶大(公前931-583年)

南北分裂,雖然北國較強,佔著優勢;但南國的優點是穩定,人民生活貧富懸殊不大。此外,當亞述吞併北國時,南國便大為警惕,立即向亞述納貢。當時是阿哈次王(AHAZ)、希則克雅王(HEZEKIAH)、默納舍王(MANASSEH)和亞孟王(AMON),時間約在公元前735-638年間。到公元前640年間,約史雅王為王時,曾經一度振奮圖強。當時亞述為敵,但亦願與它合作來對付巴比倫,於是派兵前往亞述。埃及的軍隊要途經巴力斯坦,才可到達亞述,約史雅便出兵阻止埃及軍隊,戰爭中約史雅死去,由其無能的兒子約雅金繼位,結果被埃及國所控制,終於在公元前598年時,巴比倫王拿步高包圍了耶路撒冷,不久約雅金便去世,兒子約雅律(又名耶苛尼雅)登基,不到數月,便向巴比倫投降。

南國的先知計有依撒意亞、米該亞、索福尼亞、納鴻、哈巴谷和耶肋米亞。

(六)充軍時期

公元前598年,巴比倫王拿步高令猶太人不戰而降,猶大的家族、臣僕及技工人員,都充軍到巴比倫。當時巴比倫王對待他們的方法不算殘暴,這是第一次充軍。公元前587年,拿步高第二次攻打耶路撒冷,因當時猶大王是巴比倫王所立的,他卻反抗巴比倫王,故此在第二次充軍時,所擄回的人民,便飽受殘酷的對待。此時,耶路撒冷城和聖殿,完全被燒毀。到第三次充軍時,猶大國內只剩下最貧窮的農夫,實際上猶太國已完全被毀滅了。

當時在充軍的人中,有厄則克耳先知在內。巴比倫王善待了他。他與猶太人定居於革巴爾河附近。他一邊聯絡這些生活異地的人,一邊培育他們、鼓勵他們。由於巴比倫的文化和社會結構,均比猶大為高,他們學習了不少巴比倫的文化,和使用他們的亞拉美語,故此,由充軍至耶穌時代,猶太人都慣用亞拉美語而不用希伯來語。

△未來的希望

表面看來,猶大是完結了,像北國的十個支派一樣消失了。但是,充軍卻給猶大國起了積極的作用,使以色列民接觸到更多的文化,因而明白到梅瑟的天主,同時是整個人類的天主。到了公元前539年,巴比倫王倒台了,波斯國的居魯士是戰勝者,他的溫和政策,釋放所有被擄者回國。於是以色列人便回國重建家園。

(七)回國、亞歷山大、羅馬

△回國後的以色列人要重建家園,第一件事是重建聖殿,成立宗教團體。在公元前515年聖殿完工。這是第二所聖殿,第一所聖殿是撒羅滿王興建的。第二所聖殿一直保留到耶穌時代。黑落德王再把第二所聖殿擴建,直到公元七O年被羅馬毀滅。

△在波斯統治下過了一段安逸的生活後,猶太人又陷於戰亂中。公元前333年,亞歷山大帝征服了整個中東,將希臘文化帶進猶太人的生活中,漸漸的不大使用希伯來文,只認希臘文。聖經的「七十賢士譯本」,就是此時期自希伯來文翻譯過來的。亞歷山大死後,他的將軍分裂,把王國分成希臘、埃及和敘利亞三部分。

△當猶太人被埃及統治時,得到很大的自由。到了公元前198年,敘利亞軍隊擊敗埃及,用暴力強迫人接受希臘文化和宗教,當時猶太人中起了分歧。以瑪加伯為首的一派,想擺脫埃及王安提約古四世的統治,而借助於新與的羅馬國。猶大便成了羅馬的保護國。後來由於內戰發生,其中一派甚至請求羅馬來攻打自己的同胞。公元前63年,羅馬將軍龐培出兵攻佔了耶路撒冷。自此,羅馬人正式統治了整個巴力斯坦。至公元前40年,羅馬委任黑落德為猶大王,黑落德殺死了猶大最後一個王。如今,巴力斯坦成為羅馬的殖民地。

結語

以上短短的簡單介紹,使我們認識到整個以色列民族的歷史進程。我們發現這個被天主特選的民族,不斷的遭受外族異民的侵襲,在考驗、逃亡中,保存自己的信仰,準備救主的來臨。

參考資料

  • 救恩史 【示】
  • 舊約時代的歷史 【思高】
  • 聖經辭典 【思高】
最後修改: 2015年 05月 28日(四) 17:25