舊約導讀(3)

舊約時代的歷史背景

前言

舊約是以色列民族的歷史。構成歷史的經緯,不外是時空和人事。換言之,歷史是指在某一時空環境下所發生過的事情,而每件事件是離不開人物的。所以,如果想了解一個民族的歷史,除了明白個別事件發生的過程外,對事件與事件間的連串,也是相當重要的,這樣才能對整個歷史有概括的認識。

每次打開舊約聖經來閱讀時,最感到困難的,是無法將各書中的人物和發生事件綜合起來,無論怎樣細讀,也理不出個脈胳來,這也是舊約有時叫人看不下去的原因之一。

舊約時代的歷史背景,這是個很大很廣的題目,這課文只能作非常簡單的介紹,以幫助我們對舊約的時代背景,有一個概括的印象。

古代的中東

創世紀共有五十章。我們讀創世紀時,會發覺在前十一章的敘述過程,都非常簡單,當進入後編(十二章)聖祖史的內容時,便寫實得多,也較詳盡仔細。通常在慕道班中,亞巴郎是舊約歷史的一個重要人物,是不會漏掉的,且稱他為聖祖。至於在亞巴郎之前的祖先和歷史又怎樣的呢?究竟在亞巴郎領導下的大民族的先祖,是在哪裡發蹟的呢?要回答這一問題,我們便需要對古代中東的歷史了解一下了。

遠在公元前三千年左右,在中東地區,已有兩個既有組織又文明的大國。一個是在北面的美索不達米亞,另一個是在南面的埃及。這兩個國家的所在地,與以色列民族有著密切的關係,因為此兩地區的權勢盛衰,都直接影響到以色列民的經濟、政治和文化等問題。

這兩個國家發展的早,是由於地理環境優越所致。首先美索不達米亞平原,是幼發拉底和底格里斯兩河流所經之地,而埃及的尼羅河,同樣供給了埃及許多豐富的資源,這是它們得天獨厚的先決條件。因此,遠在公元前三千年,它們已開始建立王朝,並且擁有軍隊,向外擴展領土,人民的生活已有組織和規律。

聖祖時代前的埃及

約在公元前三千年,埃及已統一成為一個大帝國。在這之前,埃及原分南北兩個獨立國,後來北國勢力巨大,南國終被其統一並同化。這是埃及統一後的第一王朝。這朝代的君王,開始挖掘西乃半島的礦區,同時亦與東方各民族建立外交關係。到了第二王朝時代,埃及已是一個聲勢浩大,相當有規律的國家。交通、經濟、工業各方面都非常發達。由於國家富強,它的經濟影響力,已進入了巴力斯坦及敘利亞的沿海,這時期約在公元前3000至2600年之間。第三、第四王朝,是埃及文化大放光彩的時期,不論在文學、藝術、建築、政治、外交和軍事方面,都有巨大進步,此時期亦為巨型金字塔的建築時代。第五王朝的君王,特熱愛宗教,崇奉太陽神,因此建築了不少太陽神廟,成為此王朝的時代建築。每次以武力向東方發展時,都勢如破竹,所向無敵。當他們取回戰利品時,也輸入了被擄民族們的宗教神明,太陽神便是其中的一個。

公元前1991至1778年間,是埃及第十三王朝時代,堪稱為全盛期。當時教育普及,文學和藝術的造詣都相當高。另一新改革,是自此開始了王位世襲的政權。色索斯黎三世(Sesostri III)國王時期最為興盛,國泰民安,稅收也合理,成為中東最強的國家。勢力範圍伸展到敘利亞和巴力斯坦地區。又由於生活富庶,政治開明,吸引了不少外來的民族,前來埃及通商和定居;當時就有不少來自巴力斯坦的閃族系的民族,定居下來。

如此輝煌的年代,到了公元前1778年時,已到盡頭時刻,遭受四周諸藩屬小國的抗衡。最後,這偉大的王朝終告滅亡。自此之後,兩個世紀之久,埃及一蹶不振,成為埃及歷史上的黑暗時代。

聖祖時代前的美索不達米亞

根據最古老的歷史記載,有兩種不同的民族,統治著美索不達米亞地區,即叔默爾(Sumer)和閃系(Semites)民族。美索不達米亞平原,位於幼發拉底河和底格里斯河之間,此兩條大河南下直入波斯灣。這是一塊肥沃的沖積平原,面積約三萬平方公里,物產豐富,自古以來,即文化發達,經濟富裕。叔默爾民族,心閃族更早來到此地,居住於平原的南方。閃族自阿剌伯半島向北移動,進入這美好地帶,其後更吸收了叔默爾民族的文化,自據於北方一帶。

△叔默爾和閃族王朝

在公元前3000至2400年間,在美索不達米亞平原上,仍未有一個真正統一的王朝,而是個各自為政、各據一方的局面。到了後期,開始侵略事件,較強的便吞併了較弱的一方。其中以拉加士(Lagas)王國最強大,先後征服其他小國。厄阿納通王(Eannatum)挾此威力,再不斷向外發展,成為此區域中最大的王國。可惜,他的繼位人不善治國,只維持了二十年。便被閃族人推翻,在阿加得(Accad)建立了新國。阿加得王很快便征服了整個美索不達米亞地區,安全佔領了叔默爾人的城鎮。此外,更打敗南方的厄藍人(Elam)和波斯灣沿岸的各小國,並率兵向西直達地中海,成為史前的最有勢力的王國。此盛大王國傳了幾個精明國王之後,終於到了不振之勢,到了撒爾卡里撒黎(Sarka-Iisarri)的時代,各地人民紛紛起義,撒氏國王在無法平亂之際死去。強大的閃族帝國便如此滅亡了。

△烏爾第三王朝(叔默爾再興起)

在公元前2200至2075年間,有一種野蠻民族名古提人,入侵美索不達米亞地區,建立了古提政權。但由於他們的文化低落,故維持了一百年,便被高度文化的叔默爾人所同化,在公元前2075年,叔默爾人再次奪得政權,建立烏爾第三王朝。這時期是叔默爾人文化的黃金時期,商業和政治都首屈一指,它的影力遠達南方的埃及。

這王朝持續了一百多年,到了末期,由於內憂外患的夾攻而終告滅亡。當時入侵的外敵,有阿摩黎人和厄藍人。他們是當時兩個較有勢力的民族。

△巴比倫王朝

阿摩黎人和厄藍人相爭之下,阿摩黎人略佔上風,征服了許多叔默爾人的城鎮;厄藍人由於後勁較差,只好向帝國的北方地區發展。在厄藍人向北發展之際,卻遇到一個勁敵----巴比倫人。

這個民族原是藉藉無聞的弱小者,但此時開始發揚光大,勵精圖治,而成為一支強悍善戰的部落,阻擋了厄藍人的去路,將他們打敗。這些巴比倫人,原是阿摩黎人中的一個民族,在烏爾第三王朝滅亡之際,在北方建立自己的勢力。

巴比倫的新國王,先在境內剷除亞述勢力,然後向外發展,擴充版圖,使國勢越來越富強。初時,只有厄藍人與他們對敵,後於公元前1685年時完全將之消滅。

聖祖時代前敘利亞及巴力斯坦

敘利亞和巴力斯坦,在公元前三千年以前的歷史,不甚詳細,遠遜於埃及和美索不達米亞地區。這兩個地區的文化和建築,極為相似,學者們認為,這是一個強大民族入侵上述地區後所造成的結果。這個民族大致來自北方高加索地帶,南下與來自阿剌伯半島的閃族人民發生衝突。這些閃族人,定居敘利亞和巴力釿坦已有一段日子。這些人大概就是聖經中所稱的客納罕人。

雖然,在敘利亞和巴力釿坦居住的大部分人是閃族人,但由外族入侵所帶來的外來民族也不少。到公元前二十四世紀時,大批移民來到,屬於閃族的阿摩黎人,很快便在這裡修建起城市來,此時期史家稱之為古銅器時代。到了公元前2100至1600年間,在敘利亞和巴力斯坦,有一種新興文化。這文化的來源,是東北方的美索不達米亞地區,亦即是烏爾第三王朝的文化;當時,巴力斯坦亦受到影。後來,當這王朝衰退時,巴力斯坦的文化及生活,都隨著退步,甚至變成了遊牧人民出沒的地方,當時是公元前1900年間。

當烏爾王朝在歷史絕跡時,南方的埃及是第十二王朝,這是埃及最強盛的時代。當埃及以武力向外發展時,首當其衝的是巴力斯坦,很快的,這弱小國家便落入埃及手中,且學習了埃及的文化和文字。埃及人建造了許多廟宇來敬禮埃及的神明。

埃及第十二王朝時代到達了頂峰後,便日漸走下坡,到了色索斯黎三世國王末年時,可以說大勢已去。此時,巴力斯坦和敘利亞,幾乎成了真空地帶,於是便有大批外來民族擁到,在此建家園。這些人,大致上都屬於阿摩黎族的,從巴力斯坦的北方及東北方,遷徙而來。不久之後,更有一種血統完全不同的新民族,亦趁機進入巴力斯坦,此時埃及已無能為力。

這批民族進入敘利亞及巴力斯坦後,開始十分有紀律地來組織和整理自己的家園,建立了不少新市鎮,此時約在公元前1840年後。

結語

我們用了整整一課來討論古代中東的歷史概況,因為它與我們舊約中聖祖的歷史有莫大的關係,而整個以色列民族的歷史事蹟,就發生在這一地區中。以下的附圖,指出古代近東各王國的分佈情形。其中亞蘭即敘利亞,而巴力斯坦位於埃及和敘利亞之間,亦即客納罕地方。這幾個地方,是舊約事蹟發生的重要地點,以後會多次出現於課題中的。

古代近東王國

古代近東王國

參考資料

  • 舊約時代的歷史 【思高】
  • 聖經辭典 【思高】
  • How to Read the Old Testament 【by Charpentier】
最後修改: 2015年 05月 20日(三) 18:10