舊約導讀(2)

舊約的形成

家族和宗教禮儀是培育以色列人傳統的搖籃。

前言

當我們坐下來閱讀舊約聖經時,有沒有想過它是怎樣形成的?又或注意到它的作者是誰?通常,每本書都印上出版日期和作者的姓名,以鑑別這本書的年代,和說出該書的作者是誰。至於聖經,從來沒有寫上作者的名字。我們說,聖經的首要作者是天主,而人是天主的合作者,因為,聖經是天主以靈感推動人,將祂的訊息藉著人手表達而寫下來的。有關「作者」和「靈感」的問題,我們在新約導言「聖經這本書」一文中討論過,故此不再重覆。這一課,我們要介紹的舊約聖經的形成過程。這四十六本書的成書時間,各在不同的時代中完成。

啟示的流傳

我們的教會,是個啟示的宗教。我們相信天主的啟示是千真萬確的。天主的啟示不單為當時的以色列人,同時也為所有的人類。今天,我們是藉著聖經,得知天主的啟示,可是,在聖經還沒有成書之前,天主的啟示便要經過傳統而流傳下去。也有稱之為「聖傳」的。啟示流傳的方法很多,但都與當時的風俗習慣和文化背景發生關係。諸如歷史、法律、文學、傳記、詩歌、宗教禮儀、典章制度等,都可成為啟示流傳的一個形式。

△口傳

以色列民族的初期傳統,甚為模糊;不過從他們的祖先亞巴郎、依撒格和雅各伯的歷史事實,可以看到他們是深信天主的選民。亞巴郎、依撒格和雅各伯,生活於公元前十八世紀到十七世紀間,他們度著一種半遊牧的生活。雖然那時候已有文字和羊皮紙,但書寫的技巧並不普遍,而且保存困難,攜帶也不方便,所以他們的故事,大部份是用口傳的方式留下來的。

「口傳」的方法也有技巧。首先,他們不是信口胡謅,他們有一定的方式和規則。至於資料的取捨,也有高度的選擇性,沒有意義的事情,很快就會被淘汰;能保存下來的,都是有意義和重要的事情。然後,在代代相傳的口傳中,為使這些事件的意義更明確和清楚起見,往往於留傳的過程中,會加上一些細節的描述或反省,使人對這事件更深入。由於當時人的生活環境單純,生活習慣簡單,所以他們的記憶力特別強,很能夠清晰無誤的記誦下來。他們也喜歡使用詩歌或故事的形式來記誦事件。日後,這些都成為聖經文學體裁的一部份。

在初傳的階段中,培育以色列人傳統的搖籃,是他們的家族和宗教禮儀。在家族中,不難推想到亞巴郎的子孫,坐在埃及三角洲的白屋中,靜聽著長者講述祖先的事蹟。至於在以色列的宗教禮儀和集會中,他們也是一次一次地重述天主昔日對祖先所做過的奇蹟異事。他們這樣做,不僅是對天主表示信仰,而且給當代人表示,誓守天主與以民所締結的盟約,是以色列民族應有的責任。

各書形成的經過

上一課我們提及過舊約內容可分為四大類,即梅瑟五書、歷史書、先知書和訓誨文學。以下將各書的形成經過,作撮要式的介紹。

△梅瑟五書

梅瑟五書是一本大書,共分為五部份,按每本的內容而命名,分別為創世紀、出谷紀、肋未紀、戶籍紀和申命紀。按今日學者們研究所得,梅瑟五書自口傳階段至成書,其間所取用的資料,共有四個來源:即雅威典、厄羅因典、申命紀典和司祭典(以後再作詳細介紹)。學者又認為:當日在以色列人宗教集會的敬禮中,梅瑟和民長們主持演講訓誨的時候,三番四次的講論著某些主題,漸漸這些內容便成為了後來書寫時所使用的骨幹。這亦即是梅瑟五書的原始資料。

△歷史書

舊約中的歷史書共有十六部。其中若蘇厄書、民長紀、撒慕爾紀、列王紀等書,是經申命紀派學者,搜集各種不同支派的傳統和民間故事,加以整理而編篡成書的,所以聖經學家稱它們為「申命紀傳統的歷史書」。至於其他諸書的內容,也不是順序的將整個以色列民族歷史故事,因為他們是歷史中的代表性人物,故將之放在歷史書中。這幾部書是多俾亞傳、友弟德傳和艾斯德爾傳。至於編年紀則收集了以色列自亞當厄娃直至充軍為止,所流傳下來的歷史資料而編成的。雖然稱為「編年紀」,但內容的敘述,卻不是按事件發生先後次序而寫的。

總觀歷史書所記下的重點,是放在:天主怎樣在以色列人的歷史中與他們交往,實踐祂對他們所許下的救恩。

△先知書

先知是神人間的代言人。舊約中的先知,都蒙受了召喚,能清楚知道神的旨意,要他通傳給人類。所以,先知的職務就是代表天主向人說話。通常,先知們都有班徒弟跟隨左右,以執行使命。至此,我們不難想到弟子們在追隨、聆聽師傳訓話之時,常會將內容筆錄下來。也有些先知自己寫下天主要他通傳的話。然而,大部分的先知書,都是在死後弟子們編輯成書的。

△訓誨文學

訓誨文學中包含了約伯傳、箴言、訓道篇、智慧書、德訓篇、雅歌和聖詠。前五本是近東地區智慧文學的典型,是美索不達米亞平原流行的作品。所謂智慧文學,是人從生活經驗中體悟出來的做人道理,教人如何活一個豐盛的人生。舊約中的訓誨文學,是按以色列人民的信仰,給與一套特殊的、富宗教意味的智慧文學。至論聖詠,是收集了以色列民族八九百年來零零散散的宗教詩篇而成,很能反映出當時的民族傳統精神來。雅歌則是連綴了幾首男女對唱的情歌而成。其中有些情歌的來源,非常古老,但也有些是後人所寫的。

總括來說,舊約形成的過程,非常複雜,除了極少部分的書外,都是經過口傳、初步寫作、修改、編輯或再度修改等步驟。每一部書都是在以色列民族歷史中逐漸形成的。

附表

舊約各書成書年代表

附表所示是舊約各書的成書過程,不過,其中有些書的成書年代,是學者推測出來的。

圖中所示:

直線----代表寫作期
虛線......代表口傳傳統期,開始編排資料。
虛線直線...--...作品不大肯定,此時期是推測而得的。
在600與500間的斜紋格子,是以民被充軍到巴比倫的時刻。
在1000與700間的兩個方格是代表南北分裂後的北國。

JEDP分別代表梅瑟五書的四個源流:

J--雅威典
E--厄羅因典
D--申命紀典
P--司祭典

這四個源流在充軍後,經整理編訂而成了梅瑟五書:創世紀、出谷紀、肋未紀、戶籍紀和申命紀。

參考資料

  • How to Read the Old Testament
  • 聖經十講 【光啟/真理學會】
  • 聖經辭典 【思高】
  • 救恩史 【示】
最後修改: 2015年 05月 20日(三) 17:28