福音(7)

宗徒大事錄(上)

前言

現代人生活中常強調「把握時間」,特別在香港這萬事講求效率的社會環境下長大的人,更是分秒必爭。無論賺錢、讀書、甚至玩樂,也一樣要「及時而行」,過了時機便會一事無成。

時間是考驗基督徒的試金石。每個基督徒在皈依初期,都有一段興奮雀躍的時期;可是,日子久了,便會流於單調、機械式的生活,若要在漫長的歲月裡,忠於基督徒的聖召,時常活出信仰精神,實在是一件艱苦的事。所以,為基督徒來說,時間是戰場一點也不假。另外,要注意的一點,切不可瞻前顧後,讓現在的一刻溜走。耶穌的一生中,固然留下許多令人懷念和留戀的事蹟,但他不想人停留於這些美好的回憶中,他派遣宗徒,要他們面對世界,負起當今的責任。他說:「父以自己的權柄所定的時候和日期,不是你們應當知道的;但當聖神降臨於你們身上時,你們將充滿聖神的德能,要在耶路撒冷及全猶太和撒瑪黎雅,並直到地極,為我作證人。」(1:7-8)時至今日,我們所接受的信仰,不是一個停頓於緬懷耶穌生前事蹟的憧憬,而是古今中外千千萬萬基督徒生活過而由教會團體傳下來的基督信仰。「宗徒大事錄」所記下來的事蹟,就是第一代基督徒信仰生活的實蹟。以下我們將介紹它的內容:

作者

在路加福音課文內,我們介紹了路加的生平。傳統上認為路加福音和宗徒大事錄的作者,同屬一人,是路加的手筆。宗徒大事錄是福音事蹟的後半部;兩者都同樣是旅行記事的文件:福音走向耶路撒冷,大事錄走向羅馬;兩者的對象都是寫給德敖斐羅的;並且路加在大事錄的開始的結尾之間,做了一個明顯而有意義的連貫。至論大事錄成書的時間,當在路加福音之後。

資料來源

宗徒大事錄所載的內容,是關於初期教會所發生的事情。當時路加雖然生活在其中,但路加卻非所記述的大部分事蹟的目擊證人。肯定的,他是經過四處搜集、整理,然後編寫出來的。以下是路加資料的一些來源:

(1)路加個人的經歷──在大事錄的敘述中,有時候,我們見到作者用「我們」這第一身複數的代名詞,這表明作者是事件的當事目擊證人。他以「我們」這代名詞來敘述的事,約佔全部章節的三分之一。

(2)口述資料──有些史料是出自目擊者的口述。事實上,大事錄所記述資料,大都直接得自見證人的口述,其中包括保祿、伯多祿,以及常與保祿一同傳教的同伴弟茂德、息拉、阿黎斯塔苛、馬爾谷等。以上這些人都同路加共處過(哥4:10、14;費23,24);此外,在安提約基雅,也見過巴爾納伯、西滿尼革爾、路基約和瑪納,恆(宗13:1-3);在凱撒勒雅則見過斐理伯執事,最後一次上耶路撒冷時,更見到那裡的主教雅各伯和一些長老。以上各人都給路加提供了不少資料。

(3)書寫的資料──路加亦參考過了一些書寫的源流,將材料編入自己的作品內。

大事錄的主題

要談宗徒大事錄的主題之前,我們要了解一下當時新興教會中出現的一個大問題,就是:與猶太民族主義相敵對的教會大公性或普世性的問題。換言之,外邦人不守梅瑟法律和接受猶太習俗時,是否能成為教會的成員。

這問題在我們今天看來,不是問題,但在第一代基督徒來說,卻是個難以解決的問題,因為在開始時,所有基督徒都是猶太人。耶穌自己也是猶太人。有一次他曾說,他的使命不是來廢除而是來完成法律(瑪5:17)。耶穌在世時,對於舊約與新約之間的關係,亦沒有做明確的指示。在他升天之後,只留下一群熱心的門徒,而他們對自己所負的使命卻不十分了解。初時,他們只留在聖殿獻祭,遵守梅瑟法律而已。另一方面,他們是一個特殊的團體,深信耶穌是默西亞和救人脫離罪惡者;他們的生活是彼此關懷,相親相愛,並常舉行感恩祭。由此可見,這是一個仍深藏在猶太宗教內的新生基督宗教,一切體驗和活動都保持著原始形式。其後,當教會逐漸成長,有外邦人加入教會時,他們便無法去解答一些激烈的爭執問題:外邦人的命運為何?他們怎能得到救援?當然,他們又不能拒絕給非猶太人救援,因為宗徒們就是被委派「直到地極」去作證。可是,接受基督是否也得接受梅瑟法律呢?這實在是個超過人力可以理解的問題。在宗徒大事錄裡,我們將見到聖神怎樣干預這些問題,給予一個從天主而來的決定性的答覆。

宗徒大事錄這本書,便是環繞這一主題:教會成員在數字上不斷增加,並對自身普世性使命逐漸瞭解,也可以說是教會在天主聖神的推動下,逐漸成長,而且更伸展至外地,從小亞細亞傳播到歐洲,建立起一個大公的、普世性的教會。

神學思想

宗徒大事錄不是一本論道理的書,它只是一本史書,所以很難有一套有系統的神學思想;但因為本書所記的正是初興教會的事,所以可作為認識公元三十年至六十三年間初期教會發展時的寶貴史料,是一部十分重要的經書。從本書敘述內容中,可歸納出下列幾個重要的神學思想:

(一)救援:是基督,只有他才能帶來救援(4:12),因為是藉著基督的苦難、死亡和復活而實現的。這一救援是隨同悔改而來,並因信德受洗而得救。當耶穌宣講時,他是先向猶太人宣講,然後被外邦人接受,再將救恩傳到普天下。

(二)基督論:我們現在所宣講的教義,全部都可在大事錄裡找到。有關耶穌一生的言行,在伯多祿的兩篇演講詞中(2:14-39;3:12-26)都簡述了。此外,路加在講述其他事蹟時,亦常提及納匝肋人耶穌是誰這個問題;總括地指出了耶穌基督為默西亞、天主子,具有天主性和人性(20:28);更說明基督已死了,復活後升天去了,如今坐在天主父的右邊(1:3、9-11;7:55-56),被立為眾人的審判者(10:42),世界窮盡的時候會再來(1:11)。

(三)聖事:關於聖事的道理,在本書中亦有清楚的指示,特別是入門聖事,在大事錄中常被提到。

  1. 聖洗聖事:宗徒們受到聖神的洗禮(1:5),這與若翰的洗禮不同。洗禮是「以耶穌的名字」(2:28、8:16、10:48、19:5、22:16),這裡看來與瑪竇福音(28:19)中所說的以聖三之名來付洗有出入,而今天我們的領洗經文,亦是用了天主聖三的名字。那麼,初期教會中為何多次強調「以耶穌的名字」呢?按照宗22:16的記載:「起來領洗,呼求他的名,洗除你的罪惡罷!」,這可明確地見出「以耶穌的名字」的意思,更可能是指慕道者的呼求耶穌的名字;因「耶穌是主」是初期信友的信仰重心。以耶穌的名字受洗,可能僅表示新基督信徒宣認信仰耶穌是主。
  2. 堅振聖事:堅振是第二件入門聖事。在大事錄記載:伯多祿和若望到撒瑪黎雅去。「他們二人一到,就為他們祈禱,使他們領受聖神,還沒有降臨在任何人身上,他們只因主耶穌的名受過洗。」(8:15-16)
  3. 聖體聖事:感恩祭在當時稱為「擘餅」(2:42、46),當時的信友常聚在家裡,舉行讀經、祈禱、擘餅禮儀,相信這是基督信友的定期性禮儀。

(四)聖神:大事錄這本書,名符其實地是「聖神」的福音。本書內容指出,聖神是天主的一位,祂的使命是光照和引導初期的教會。聖神與天主聖父有別,祂是聖父的恩許(1:4、2:33);也同樣與聖子有別,是聖子領受了聖神,並且傾注聖神給教會(2:33)。事實上,聖神在初期教會中所發揮的力量,就是若望福音中基督預許聖神的實現。祂來是要為基督作證,啟迪和安慰教會。

(五)教會:大事錄是初期教會的史書,所以要認識教會的成立、發展和生活實況時,一定不可不讀宗徒大事錄。在本書內文中,給了教會一些雛型的體制。例如:教會團體成員(信眾)度一個靈修的生活,聽取宗徒的訓誨、舉行擘餅和祈禱,並且一切所有皆歸公用。有明確的聖統制組織:宗徒是教會的至高導師(2:42,6:2);長老和監督也是有權威的人(20:17-38);執事是協助團體內各種事務的。

結語

宗徒大事錄向被稱為路加福音的續篇。在新約中,本書被編排於四福音和宗徒書信之間,因為它是四福音的續篇,同時又是保祿書信的最詳細緒論,將此書與保祿書信對照來讀時,會幫助我們對保祿生平和初期教會的事蹟,有更確實的認識。在下一課中,我們進入本書的內文中,介紹它的內容。

反省

  • 細讀宗1:4-11,設想自己是門徒中的一分子,此時此刻有何感受?

參考資料

  • 宗徒大事錄 【光啟】
  • 神學論集 47 59 【輔大】
  • 四福音概論 【華明】
  • How to Read the New Testament Etienne 【E.Charpentier】
最後修改: 2015年 05月 16日(六) 12:14