聖事重溫(2)

聖洗聖事

我們藉著象微生命與死亡的水而會生。

前言

海白是我中學時的同學,他對教會的道理和聖經知道不少,也聲稱相信天主。然而十多二十年來仍未領洗。去年在國外碰見他,交談之下,知道他尚未有意思入教。他所持的理由不外是:

  • 信天主便行了,入教只是個儀式,何必一定要領洗?
  • 因為怕不能盡好本分,所以不敢領洗。
  • 只要按自己的良心做好便夠了。而且,領了洗的,也不一定就是個好人。

信便夠了,何必領洗?

在我們的生活中,如果信任一個人或愛一個人,便需要有具體的行動來表示,只是口頭上的愛或內心的認許是不夠了。同樣,信仰天主的人便應有具體的行動,即願意接受聖洗聖事。

  • 聖洗是耶穌親定加入教會的正途

雖然天主能用其他許許多多的方法,使人得救,耶穌卻親自訂下了聖洗這個方法。祂告訴我們:「人除非由水和聖神而生,不能進天主的國。」(若3:5)聖洗聖事就是一個使我們藉著聖神和水重生的正途,是教友加入教會團體的入門聖事。人在領洗後,便正正式式成為天父的子女、教會團體的一分子。

為甚麼是「重生」?因為在聖洗聖事中,我們公開的棄絕罪惡及它的勢力,懺悔己罪。洗禮洗去我們的罪污,脫去舊我,成為新人。一切煥然一新,充滿希望,在聖神的光照下生活,成為世界的光,負起傳福音的使命。

  • 天主賞賜的禮物

一個人能夠領洗,是天主賞賜的禮物;因為領洗是要懷有信德的。信德就是一個恩賜,是天主白白賜給我們的。不是嗎?在千萬人中,怎麼我會認識了天主?原來當我們還未成人形之前,天主已經揀選了我們:「我還沒有在母胎形成你以前,我已認識了你,在你還沒有出離母胎以前,我已祝聖了你。」 (耶1:4)這裡很清楚地告訴我們:是天主首先、主動地召叫了我們做祂的子女,領受洗禮,分享祂的生命及愛。聖若望說:「請看父賜給我們何等的愛情,使我們得稱為天主的子女。」(若一3:1)。我們知道,天主給每個人一個機會(一份禮物)去認識祂,但所用的方法及時間發生的先後是不相同的。人應該留心注意,要隨時把握機會,錯過了便失去這份禮物。假如一個人確認洗禮的重要性,但因為疏懶之故,找藉口推辭,不肯接受基督,因而拒絕加入教會。這些人便辜負了天主的恩寵,他們當自負其責。

「不是凡向我說『主啊!主啊!』的人,就能進天國;而是那承行我在天之父旨意的人,才能進天國。」(瑪7:21)那麼,誰還敢說:「信便夠了,不必領洗」呢?

  • 一個徹底的行動

在聖洗的禮儀中,我們在眾人面前高聲許下誓言,願做耶穌的門徒。接受聖洗這個行動,除了向天主許諾外,尚含有團體的社會行動,就是向教會團體開放自己,求她准許自己加入成為其中的一員;更向社會大眾公諸自己的意願說:自此之後便是一個基督徒,今後生活中的一切,願為基督作證。以上是兩個很具體又實際的行動,是有目共睹的。另有一個無形的事實:就是我們分享了天主的生命與恩寵,成為天主的子女,開始生活在祂的愛內,親嘗那從天父而來的親情,充滿父親與子女間的慈愛。

未領洗的人永遠站在門外,更無法得到其他聖事的恩寵,且難增加信德。只有跨過聖洗的門檻,我們才真正開始度基督徒的生活。

怕不能守好本分,不敢領洗

如果要做到百分之一百完全守好教友本分,毫無瑕疵才敢領洗的話,相信這一輩子也不必奢望領洗了,況且連聖人也無可能做得到。實在,天主也早就認識我們人性的軟弱,所以祂用許多方法來幫助我們做好人。這些方法都是透過教會中的聖事而給我們的。所以,祂不在意,也不要求我們做到十全十美才賜下祂的恩寵,祂要求的,是我們的努力,並且以各種恩寵來幫助我們向著目標前進。

聖洗聖事不是魔術,不能馬上將人「變」過來,但是來自聖洗聖事中的恩寵,卻有潛移默化的神效,能將人頑硬的心腸改變過來。不過,內中有一個條件,就是人本身要盡力而行,要與天主的恩寵合作。另一方面,領洗並不意味著一切事都辦妥了,相反的,只是個開始,開始學行路,學修德行,學習怎樣在生活中一天天地成長,更相似基督。所以,這是一輩子的事,是沒有止境的。

領洗尚有一個好處,就是體驗到天父的慈愛,因為有愛,生活中的一切便不應拘泥於「怕」之中,凡事的出發點亦會建立在「愛」的關係上了。

按良心做人便夠了,不必領洗

普通人所謂「好」與「不好」是沒有絕對的標準。阿甲心目中的好,不等於阿乙心目中的好。他們都是各按自己的良心去衡量事物。甚而,也聽過有些汪洋大盜也振振有辭地數述他們的「良心」呢!

有一個事實,就是人的生活環境和教育背景,都影響到他的道德標準。所以,但求一己的良心來處事時,有時是未必準確的。況且,因了人性的軟弱多變,於處事時更難於衡量良心的準則了。基督徒堅信基督本身是真、善、美的準繩,是我們行善的模範。使我們的生活中,有一個目標和規範可以遵循,並在各種恩寵的光照下去生活。信徒們的生活,更能在教會的訓導中,步武聖賢的芳表下,並藉若祈禱和聖事的滋養,一日日地走向成全的境界。

聖洗聖事是:

耶穌親自立的。使人藉著聖神及水的洗禮而重生,成為天父的子女,公開加入教會團體,成為基督徒,負起傳揚福音的使命。人的悔改、皈依,是歸向死而復活的基督,它要求我們除了懂得教義外,要以祈禱和反省,在信友團體中不斷更新。領洗之後才可領其他的聖事。

生活反省

  • 還記得領洗的那一天嗎?你初領聖體、領堅振的時刻是怎樣的呢?試找回那天的心境和圖像。
  • 還記得領洗時的公開諾言的內容嗎?
  • 生活經驗中究竟有沒有一些事情發生了,而拉近了主和自己的距離?
  • 領了洗至今,我的信德、信仰生活有沒有加深?抑或後退了?為甚麼?
  • 我有善用教會的禮儀、聖事來滋養自己的信仰嗎?

參考資料

  • 成人人教禮典 第48,67-85頁 【禮儀委員會】
  • 禮儀小組手冊 第26-30頁 【禮儀委員會】
  • 禮儀導論 鄧守誡譯 【真理學會】
  • 聖事神學劉賽眉 【光啟】
  • 我們的聖事 第27-52頁 趙一舟 【見證月刊社】
  • 與基督邁進 第116-121頁 【教理委員會】
  • 聖洗聖事是父子關係的表現 【見證 第12期 第84頁】
  • 洗禮是我們首吹自獻於天主 【見證1967年1,2月 第87頁】
  • 聖洗 【見證 1964年11月 第29頁】
  • 聖經:
    • 瑪28:18-20
    • 谷16:15-16
    • 若 3:5-8
    • 宗 2:37-39;8:12-13,35-39;9:18;10:47-48;16:15,33;19:1-7
    • 羅 6:3-4
    • 格前 1:14-16;10:14
    • 迦 3:26-29
    • 弗 4:5;5:26-27
    • 哥 2:11-15
    • 鐸 3:5-7
    • 希 10:22-23
    • 伯前 3:20-21
最後修改: 2015年 03月 18日(三) 14:41