與基督相遇(5)

感恩祭(彌撒)

前言

我們常聽到基督徒說:「星期日要上教堂。」這是教徒的重要聚會。基督教稱之為「守禮拜」,而天主教則叫它做「參與彌撒」。這是教會的規條,要求所有教友都應參與主日彌撒。曾經有不少人因為怕這上教堂的規矩而拒絕入教,這是因為他們不明白彌撒的意義,不知道它和我們有密切關係之故。這一課,就讓我們討論一下感恩祭(彌撒聖祭)的內容和意義。

「彌撒」的字義

「彌撒」一詞是拉丁文「Missa」的譯音。有「遣散」之意,是在禮儀結束時,神父派遣信友去為基督作証所說最末尾的一個字。若從禮儀的內容來看,比較達意的名稱有「感恩祭」,是現在的一個新譯名;基督教則稱為「聖餐」。不過,「彌撒」一詞沿用已久,如今即使有了更佳的譯名「感恩祭」,但是,一般人還是習慣了「彌撒」這名詞,但本文會使用感恩祭來代替彌撒。

初期教會禮儀中的感恩祭

初期教會的基督徒,是在晚上舉行感恩祭的,因為耶穌也是在晚餐中建立聖體聖事的。他們選擇在一位門徒的家裡,舉行真正的聚餐,有各種菜餚,然後,宗徒會站起來,舉起麵餅和酒杯奉獻,並說基督說過的:「這是我的身體......」隨後便分予眾人吃喝。這是最真正的「聖餐」。

漸漸信徒增多,一個家庭無法容納所有的人,於是,便聚在較大的場所,各自攜來食物,一同擘餅。這樣,又發現富者帶來的是珍貴食物,而窮人則只能帶來簡單素食,不免產生自卑心,容易失去感恩祭中在基督內天人合一共融的要旨。於是,便廢除了聚餐飲食部分,只保留擘餅禮,即舉行當日最後晚餐時耶穌祝聖餅酒和分餅的部分。當時約為第二世紀,是由基督的代理人一人主持的。這簡短的儀式,只需短時間便可結束。這樣一來,信友們又感到一瞬即過的禮儀,心神難投入;於是便增添一些經文、祈禱等,以加深及表達所行儀式的內涵,並容易體會到禮儀的意義,於是便出現了許多聖餐的經文。其後,那些好的、豐富的經文便流傳下來,為人所沿用。至今便成為感恩祭中的聖祭禮。至於感恩祭中的聖道禮,可追溯至猶太的逾越慶典,一家人在逾越晚餐時,眾人坐下聆聽讀經之後,才開始進餐。如今為了準備心靈去領主的聖體,便在聖祭禮(擘餅)前,先聆聽天主的聖言「誦讀聖經」。所以,今天的感恩祭是了聖道禮和聖祭禮兩部份。

感恩祭的結構內容

  • 聖道禮儀

聖道禮主要是恭讀聖經章節。主日共有三篇讀經(平日則為兩篇)。一、二兩篇的內容,取自舊約、宗徒大事錄或書信;最後一篇則取自四部福音。通常三篇讀經的內容,是有連貫性、彼此相應的。每日都安排有特定的讀經。而在星期日的感恩祭中,教會安排了三年的計劃,在三年內,聖經中對我們最有用的章節都能讀到。每年都從準備聖誕節的將臨期開始,直到翌年十一月底基督君主節為一年,每年有一整套,三年便有甲、乙、丙三整套的讀經。

為了使我們全心全意聆聽聖言、與基督一齊奉獻之故,在感恩祭開始時,便有懺悔禮,請天主寬恕我們在生活中的過錯和不完美。然後便一齊讚美、光榮天主。之後才坐下來聆聽三篇讀經。讀經後,神父將按照讀經的內容給予生活上的訓導、提點,以幫助我們在生活中力行。跟著就是一起讀信經,宣示我們共同的信仰。

聖道禮儀使我們記起耶穌說過的兩段話:那裡有兩個或三個人, 因我的名字聚在一起,我就在他們中間。」(瑪 18:20) 這正好給我們說明:在聖道禮中,我們不但是聯合所有的基督徒為世界祈禱,同時耶穌也是在我們中與我們一起祈禱。而另一段話是:「人生活不只靠餅,而也靠天主口中所發的一切言語。」(瑪 4:4) 這裡給我們指出「天主聖言」(聖經)的重要性,它直接影響我們的生活:聆聽天主的訓導,可以變化我們的心靈和言談,因為基督的一生和他的教誨都記在聖經內。

  • 聖祭禮儀

感恩祭的第二部份稱為聖祭禮儀。這部份特別集中紀念耶穌在最後晚餐時所行及吩咐門徒去做的事:「…...耶穌拿起餅來,祝謝了,擘開,遞給他們說:『這是我的身體,為你們而捨棄的。你們應行此禮,為紀念我o』......」(路 22:14-20) 這是聖祭禮的重要部份--成聖體,當神父說了上述的話時,基督便來到我們當中,隱藏在餅酒形中。

在感恩祭中的聖道禮完畢後,便進入聖祭禮儀。首先是預備祭品及奉獻餅酒的行動,將自己交出來,與基督一齊作祭品。這種交出自己,就是將日常生活中發生的大小事情,一併奉獻給天父。獻禮經之後便是感恩經,是祝聖聖體的最隆重時刻。這時神父描述耶穌當日所做的一切,再次具體的祝聖餅酒,成為我們主的聖體聖血。

最後晚餐時,耶穌擘開麵餅,分給眾人吃:「你們拿去吃,這是我的身體。」今天,我們在感恩祭中也分享聖體,那就是領聖體的時刻。當教友前去領聖體時,所有人都是領受同一的基督,眾人在主內結合為一體。領聖體時,神父先領,然後分送給教友。在某些大節日中,有時還可領聖體及聖血。領聖體後,要靜下來感謝基督所賜的神糧,同時也可以祈求他增加恩寵力量,去面對生活的挑戰,為主作見証。最後,神父以天主聖三的名義降福眾人,並宣佈「彌撒禮成」。這「禮成」實在是我們為信仰生活作見証的開始,它意味著我們重回到日常生活裏,將所得到的「基督神糧」的恩寵,發顯於生活中,到了下一次來參與感恩祭時,便一同將自己奉獻給天父。如此看來,感恩祭和我們的生活有著密切的關係,而參與感恩祭當是最愉快和有意義的事。

以下是整個感恩祭的內容及意義:

預早或準時到達聖堂先作適當心靈準備

進堂禮

致候及懺悔禮求主垂憐經

承認過失,信賴及皈依上主。

光榮頌

讚頌主榮

集禱經

向主訴說大家的願望。

聖道禮儀

讀經(舊約)

答唱詠(聖詠)

讀經(新約)

福音

懷著信德去聆聽上主的聖言。

講道

證道與共鳴

信經

集體宣言

信友禱文

依賴上主,關懷世界。

預備祭品

奉獻餅酒

收彌撒獻儀

獻禮經

偕同基督,奉獻自己作為聖潔的祭品。

感恩經

頌謝詞

宣示對主的謝意

歡呼歌

回應對主祭的宣言

呼求聖神

求聖神祝聖禮品

建立聖體聖血的敘述

懷著感恩之心,追憶基督遺留的大愛。

紀念與奉獻

打破時間的限制,體驗基督的救世行為。

呼求聖神

使人類在聖體內合一

紀念諸聖及求恩

深信諸聖共融相通,並為教會及生者死者祈求。

聖三頌

願天主永受讚美

領聖體

天主經

用最美麗的經文,去準備領受最尊貴的聖事。

求平安經

互祝平安

要領受合一的聖事,便要保持彼此的合一。

主祭領聖體、聖血信眾領聖體(聖血)

分享同一的基督,眾人在主內結為一體。

禮成式

堂區報告

教會事、教友事。

降福信眾

滿懷信心,接受派遺,迎向未來。

感恩祭的意義

感恩祭是耶穌基督的祭獻,同時也是教會的祭獻。是紀念主耶穌在最後晚餐時所建立最尊貴的聖事。每次舉行感恩祭時,,就是重演主在十字架上的血祭。

每一次舉行感恩祭時,都包含以下四個目的:

  • 祭獻

所謂祭獻,是指人將最好的東西拿出來獻給神的行動。在宗教裡,人們都藉著祭獻,以表示他們意識到自己所擁有的一切,均是來自神的賜與。所以,願意用祭獻行動來奉還給神。天主教教會的祭獻中,耶穌自己成了祭品,獻給天主聖父。在這個行動中,基督是獻上了他的一生:降生、傳教、受苦、死亡等這一切,全獻給天父,為人類帶來罪的赦免,與天父修好。

  • 聚會

許多人以為參與感恩祭、領聖體是件個人信仰的事,是自己和天主間的私人交往。不錯,這是很個人化的信仰;但是,感恩祭尚有團體性的意義。因為在舉行感恩祭時,所有的基督徒因基督之名而聚合一齊,奉獻祭禮。這是全體信眾的聚會,同時也是我們向外宣示信仰的一個具體有形的標記。特別是當我們領聖體時,我們是與全世界的基督徒共融,分享同一的神糧。所以,這個信友團體的聚會,是我們實踐信仰生活不可缺的。

  • 紀念

耶穌說:「為紀念我而舉行這事......」。所謂「紀念」,在我們的信仰中,不單指「不要忘記」,還有是天主願意,並准許過去了的事,在此時此地再度出現,而這重現有著直接的效用和影響力。信友參與感恩祭,不只是對最後晚餐的紀念,同時也在此時此地,與被釘死而又復活的主,一同向天父祭獻,並預嚐天國的神糧。

  • 感恩

最後,感恩祭是我們向天父表示感謝的至大行動,因為在聖祭禮儀中,我們感謝天主所賜的大小公私恩惠。一方面感念祂賞賜聖子救贖人類,同時也謝祂對自己的不斷照顧、降福、保佑等所有恩賜。在這感恩中所獻的禮品,是耶穌基督和我們自己的生活。

結語

信仰生活的高峰,是能夠與神結合、相遇。教會中的聖事就是為了幫助我們實現這一理想。當耶穌建立聖體聖事時,他給我們提供了一個實實在在地與天主結合的具體方法;只有在聖體聖事內,我們才能達到與主結合的圓滿境界,開始度圓滿的基督徒生活。因此,雖然聖體聖事不是第一件聖事,卻與聖洗和堅振共稱為基督徒生命開始的聖事--入門聖事。此外,聖體聖事是我們神修生活的泉源,滋養我們的生命。為此,教會勉勵信友常領聖體,甚至每天都領聖體。

*感恩祭是指成聖體、祭獻天主的大禮。紀念主在最後晚餐時所建立最尊貴的聖事。每次舉行感恩祭時,每次重演主在十字架上的血祭。

撮要

  • 初期教會的基督徒,是在家庭晚餐中舉行感恩祭的,後來人數增加,才聚在較大的場所內舉行,並只保留擘餅禮的部份,後來更加上了聖言誦讀和特訂的祈禱文。於是便演變成今天的感恩祭,包括聖道禮和聖祭禮兩部份。
  • 聖道禮是在前半部舉行,主要是聆聽聖言,包括三篇聖經;聖祭禮在聖道禮之後舉行,這部份特別集中紀念耶穌在最後晚餐時所行及吩咐門徒去做的事:祝聖餅酒為他的體血。
  • 每次舉行感恩祭時,都包含著「祭獻、聚會、紀念、感恩」四個目的。

討論、反省

  • 下次參與感恩祭時,請注意祈禱、誦讀的內容,看是否包含著祭獻、聚會、紀念和感恩的目的。
最後修改: 2013年 06月 25日(二) 01:21