基督徒的家(2)

教會組織成員

前言

基督徒的信仰,並非與生俱來,它必須經過一些媒介,可能是一個人、一本書,甚或是一件事件,而使人有機會聽到、接觸到信仰。無論我們認識、接觸主的方法是那麼的不同,但其間有一相同的,就是必有他人的參與。正如聖保祿宗徒說的:「從未聽到基督,又怎能相信他呢!沒有宣講者,又怎能聽到呢?」(羅 10:14) 在過去二千年的歷史中,基督徒的信仰,就是如此一代一代的傳下來。當日耶穌建立教會的目的,就是要在世上成立一個有組織的團體,來繼續傳福音的使命。

教會的組織

任何團體都離不開組織,以便於管理和行使職務。教會也不例外,耶穌建立教會之初,已委任了一些人來治理教會,他們是十二宗徒。宗徒自耶穌那裡接受了任命(見瑪 28:19-20),便負起傳揚福音的使命,從一個地方廣傳至另一個地域。他們的足跡愈走愈遠,福音所及的範園就愈大。宗徒去世後,繼承職守的後代,雖面對著各方的壓迫和教難,但仍屹立不搖地負起傳福音的艱鉅使命。

  • 地方教會

當傳教士將基督的信仰帶進一個新地方時,當地人民便開始認識福音,學習基督的教訓。日子久了,便有人要求受洗成為基督徒,慢慢的,教會便在這地方植根。後來,隨著領洗人數的不斷增加,以及本地神職人員的確立,這地方便能獨立起來,成為一個地方教會。教宗會給地方教會任命一位主教,專責主持管理該地區的教務。

以香港為例,香港教區便是一個地方教會。在地方教會內又可分為若干個堂區。這是為了便於管理和推行傳播福音之故。一般來說,堂區的劃分根據地域和人口而定。每個堂區都有自己的範圍和聖堂。區內教友,在本堂司鐸領導下,團結成為一個有形教會的縮影。

地方教會是全球教會的縮影。全球的教會是由個別的地方教會集合而成。地方教會在個別地區內與當地人打成一片,吸取他們的文化習俗;使用當地的言語、生活習慣來表達、通傳基督的信仰。這些方式和環境,都帶著當地人的色彩。所以,每個地方教會雖傳遞同一的福音訊息,但是,表達的方法卻不盡相同。

  • 普世教會(全球教會)

不同的地方教會,在聖神的推動下,互通共融,大家堅守同一信仰,奉行同一聖統和共有的紀律,並以繼承伯多祿位的教宗為最高元首。普世教會就是集合了個別的地方教會,帶領它們在不同的傳統、禮儀、習慣和紀律的崇拜中,走向共融。這些不同的差異,不但影響不到普世教會的合一團結,而且還發揮了它的多元作用,使彼此一起成長,共趨圓滿。

沒有地方教會,普世的救恩便無法落實於具體的時空環境裡,將救恩傳給當地的人,反之,沒有普世教會,地方教會便無從達到天主計劃中的普世救恩,因為天主的救恩是超越了時空國界之上;基督所在的教會,是一個傳遍普世,人人都可以加入的無分國界種族的教會。為所有地方教會來說,教宗是統一的中心和基礎。於是,「在多元化中保持合一」便是普世教會的特質和精神。

教會內各級成員

教會內的所有成員都是天主的子民,都負起建設教會、傳揚福音的使命。為使傳揚福音的工作更有效的發展開來,在教會內設立了各種職務。有些人專責管理教會的事情,服務眾多的兄弟姊妹,他們是領有神職的神職人員;而絕大多數的天主子民便是一般的教友。

  • 教友(平信徒)

凡領洗入教的基督徒,都是教會內的子民,是組成教會的重要成員,我們稱之為教友,也有稱為基督徒或平信徒的,不過後者多為基督教人士所使用,而天主教徒則多用教友這稱呼。

按照教會憲章對「教友」二字的意義為:「這裡所謂的教友,指的就是在神職人員及教會所規定的修會人員以外的所有基督信徒;也就是說,教友們以聖洗聖事和基督結為一體,成了天主子民,以其自有的方式,分沾基督的司祭、先知及王道的職務,在個人份內,執行整個基督子民在教會與世界上的使命。」(教會憲章31)

這裡特別強調教友的使命,是在他們的日常生活中去完成他們分沾基督的司祭、先知和王道三個職務。那麼,這三個職務是什麼?怎樣完成?

司祭職

我們曾說過:基督死在十字架上,將自己交出,成永遠至高的司祭。教友領洗加入基督的奧體內,分享他的生命和生活的同時,也接受使命。基督把自己司祭職務的一部分賜給教友,要他們在生活中執行。他們原有生活中的一切活動行為:如工作、祈禱、傳教活動、夫婦及家庭生活、每天的辛勞、身心的消遣等等,甚至忍受生活中的艱苦,都會變成精神的祭品,經耶穌基督而獻給天主聖父。(參閱伯前 5:2)

先知職

基督是大先知,他在世時曾以自己的生活和聖德來揭示天父的王國,做了許多別人所不敢言、不敢作的事情。基督不但自己做先知,他還將這任務交給追隨他的門徒,要他們以生活和宣講來完成先知的職務,做世界的光和地上的鹽。

教友在自己的生活中,懷著信德和望德,把握時機,作一個有力的宣揚者,就是在世俗平凡的環境中,處處顯示出他們是王國的預許者,絕不與黑暗勢力同流合污。如此,他們以生活來反抗罪惡的世界,為真理作証。

王道職

基督是萬世的君王,天主王國的統治者。基督以他至大的服從和謙德,捨身至死,然後進入光榮的王國。萬物都屈服於基督的腳下,而基督將它們與自己一起交給天主聖父,讓天主成為萬物中的萬有。基督同時將這項權柄傳給門徒,要他們也立於王道的自由中,以自己的生活方式和環境來作証,透過克己聖德的生活,謙虛忍耐的服務精神,來發揚這王道的職務。

由此看來,教友在傳福音使命上,但當著一個重要而獨特的責任。從實際經驗中,我們知道教友在從事俗務時,也可以進行傳揚福音的工作。特別在一些缺少神職人員的地方,又或一些教會受到迫害的國家中,有時候教友更成為唯一可以從事傳福音工作者。

  • 司鐸(神父)

司鐸是一群男性教友,在主教手中領受了司祭品位的權利和職務,成為主教的助手,在教區內從事宣讀聖言、施行聖事,以及為全體教友服務的工作。

司鐸的工作,大多數由主教遣派。他們被派往堂區或教會內的機構中任職,以不同的方式來服務教會。

  • 執事

修生在接受司祭品位前,通常是一年左右,便晉升為執事。宗徒時代的初期教會,曾立了七位執事,專責管理教會的雜務 (見宗 6:1-6)。但現時的執事,卻是司鐸的助手,在堂區中從事禮儀、講道和服務的工作,他們可以給人付洗、送聖體、証婚和主持殯葬禮儀。

  • 修會會士

除了教區的司鐸外,尚有一些矢志獻身修道的男女教友。他們就是修會中的司鐸、修士和修女。會士們按照自己個別修會的精神,度一個專務祈禱、傳教的團體生活。通常他們也參與教區的各類傳教工作;不過,他們的派遣是直接受命於自己的會長。

  • 主教

主教在教友中間,是代表耶穌基督的最高司祭,是十二宗徒的繼承人。主教在自己的教區內,負責管理教務,他是該地教會的最高牧者,履行訓導和教化天主子民的使命。所以,主教除了要處理教區內外的行政事務外,最重要的是關注、培育教友的信仰道德生活,推行傳播福音的工作,主教尚有另一要務,是與其他地方教會和普世教會保持聯絡,維繫教會的共融精神。

  • 教宗

在整個教會中,羅馬教宗是伯多祿的繼承人,基督委託他牧放自己的羊群(參閱若 21:15-17),使他成為普世教會的最高牧者,有實際管轄教會的權力。全球天主教的子民都是他的子民,他是他們的精神領袖。

結語

教會是一個大家庭,為了拓展這信仰大家庭,每一成員都有肩負起傳教的使命。這傳教的義務和權利,是經由我們的首腦基督與我們的契合而來的。通過我們的「頭」-- 基督,我們身為「肢體」的便發動工作。

教會內有各種傳揚福音的方式,神職人員有其本身的方式,這是他們的特別聖召。至於我們一般教友,透過自己的職業、家庭和社會,來完成這宣揚福音的工作。

撮要

  • 基督信仰在一個新地方傳揚開來,後來教友人數增多,教會便在該地植根,慢慢,這地方便能獨立成為一個地方教會。地方教會是普世教會的縮影。普世教會則由個別的地方教會集合而成。
  • 教會內絕大多數的天主子民是一般的教友。教友在教會內分沾基督的司祭、先知和王道三個職務。
  • 除了教友外,教會內的神職人員有:司鐸、執事、主教、教宗和專度奉獻生活的修會會士。

反省討論

  • 研究一下香港教區現行的組織結構。

最後修改: 2015年 06月 26日(五) 16:12